<   2007年 12月 ( 11 )   > この月の画像一覧
やっと飾れたクリスマス・ツリー
クリスマス直前の日曜日、ココをグルーミングしてもらっている間に、近場でこじんまりとしたショッピング・モール、ウエストサイド・パビリオンに行ってきました。ここはティーン・コメディ映画「クルーレス(1995)」のロケ地でもありますが、ここ数年ぱっとせず閑古鳥が鳴いていました。最近リニューアル・オープンしたせいか、人が戻ってきたようです。それでもホリデー・シーズンの割にはたいした混雑もなく、のんびり買い物できました。
e0108198_15542282.jpg
年末恒例の修羅場に突入しました。日本へ出発する前に、やるべきことをすべて終わらせる必要があります。クリスマス・ディナーもあるし、納税もあるし、荷造りだってしなければなりません。毎年、この時期は夫と二人で表計算ソフトの前でにらみ合っています。犬達もオフィスに陣取って、私達の様子を観察しています。
e0108198_15545576.jpg
それでもやはりクリスマス・ツリーを飾りたかったので、今年はボールのオーナメントだけをつけてシンプルにしました。最初からカラフルな電飾がついているのに加えて、色とりどりの、艶あり、艶なし、ラメ付きなど、質感の異なるボールで賑やかになっています。このドイツ製のオーナメントはMoMA(ニューヨーク近代美術館)のオンライン・ショップで毎年少しずつ購入しているものです。 

e0108198_15551688.jpge0108198_1555734.jpg







本来ならば、ツリーの下にラッピングしたプレゼントを並べるのですが、今年は子犬がいるので無理です。ココは早速、最初に置いたプレゼントのリボンをほどいてしまいました。去年、一昨年とまったくツリーに興味を示さなかったケリーまで、ツリーの下に頭を突っ込んでいます。とりあえず床に布があれば、その上に座りたがる二匹です。
[PR]
by la-kat | 2007-12-23 23:34 | 年中行事
I am an engineer.
昨日までの三日間と打って変わって、今朝は快晴です。
e0108198_8414836.jpg

e0108198_8421044.jpge0108198_8422242.jpg








e0108198_842174.jpg久しぶりに駆け回ることができて二匹とも嬉しいのだろうと思っていたら、強風により飛ばされた木の葉や枝などで遊んでばかりいました。ケリーは小動物や空を飛ぶ鳥に興味を示し、私のカメラを見てくれません。逆にココはカメラ目線が多く、レンズを覗き込んできます。後ろ足で体を掻きながらもこちらを見ています。ココは成長が著しく、脚の毛もだいぶ長く伸びて、ふわふわになってきました。今週ココを見た人たちは皆、ケリーとココの頭の大きさが近くなってきたと言っています。

e0108198_8424483.jpg三ヶ月前に注文した洗面所の鏡が届きました。本当はとっくに出来上がっていたはずなのですが、夫用に同じ大きさの鏡を二つ注文したところ、倍の大きさの鏡が一つ届けられるという手違いが起こりました。この手の間違いにいちいち反応していたら血圧が上がりっぱなしになるので、だまって作り直してもらい待っていたのです。取り付けはインテリア・デザイナー立会いの下、業者さんにお願いしました。作業が終わる前にデザイナーが帰ることになり、この人たちの仕事ぶりは大丈夫なのか彼女に聞いたところ、毎日していることだし心配ない、と言われ、一抹の不安を感じつつも彼女の言うことを信じました。

e0108198_843107.jpgしかーし、取り付け終了と呼ばれて見に行くと、二つ並んだ鏡のうち、どう見ても右の物が少し上についています。直してください、とお願いすると、業者さんは曲がってないし、同じ高さだと主張します。そこで私は定規を取り出し、カウンタートップから鏡までの距離を測ると、やはり6ミリメートルずれていることが判明しました。「6ミリもずれてるんだから、直してください。」と再び言うと、「えー、たったの6ミリだけですよ、直すんですか?」とクラクラするような返答をされました。「同じ物を二つ並べているのだから、同じ高さにするために、右の鏡を6ミリ下げてください。」と丁寧にお願いしたのに不服そうな顔をされました。こうなったら、本当は言いたくないけど、ものすごく効果のある一言を言い放つことにしました。「私はエンジニアです。」

すると突然この業者さんは、あー、だからこの人はどうでもいいことにごちゃごちゃ細かいことを言うんだな、というような表情で「はい、わかりました。」と言い、鏡の位置を直してくれました。面倒くさがり屋でいい加減な部分の多い自分が「私は融通の利かない頑固で几帳面な石頭です。」と自己申告をしているみたいで嫌になります。エンジニアだからではなく、日本で生まれ育った自分としては、鏡をキチンと取り付けることは普通のことだと思うのです。それが通用しない環境で生活しているので、自分がエンジニアの代表だとは思っていませんが、I am an engineer. のフレーズを有効に使えてしまうことがよくあります。

ちなみに見た目は全然エンジニアっぽくない私ですが、買い物時の現金での支払い方など日常生活の様々な場面で、エンジニアしかやらないやり方を無意識のうちにしている、と夫は言います。見た目は秋葉系ではないけど中身はおたくだし。そんな私を夫は「ハイブリッドおたく」と呼びます。
[PR]
by la-kat | 2007-12-21 16:36 | 日常生活
リック・スプリングフィールドのクリスマスCD
e0108198_855043.jpgケリーの目が据わっています。まつげを切られてしまって、まだガッカリしてます。グルーマーさんに「最近はココばかり世間の皆様から可愛がられるので、ケリーも可愛くして。」と、お願いしたのに、全然違うじゃないの!という出来映えです。早く伸びてちょうだいと毎日撫でています。すこし痩せたように見えますが、先日の健康診断で体重は30ポンド(約13.6㎏)ありました。あと1㎏の減量が必要です。ちなみにココはちょうど半分の15ポンド(約6.8㎏)でした。


e0108198_902032.jpg

e0108198_903537.jpg今年は完全に出遅れていたクリスマス・カードの海外向け発送を、昨日やっと終えました。一週間で日本に届くかどうか微妙です。まだ米国内向けのカードが残っています。ツリーの飾りつけも終わっていません。あせるばかりです。ケージからコッソリ出てきたココが、ツリーの下に一つだけ置いておいたプレゼントのリボンをほどいてました。今朝はケリーも一緒になって、ツリーの下のスカートと呼ばれるカバーの上で何かを探しているようでした。

気分が乗らないのでクリスマス・ソングを iPod で聴きながらオーナメントを飾り始めました。先月発売されたリック・スプリングフィールドのクリスマス・アルバムも入ってます。e0108198_983425.jpgリックは80年代に売れた人ですが「あの人は今」系の番組で取り上げられることもなく、懐メロ歌手としての地位を確立し、昨年は出世作ソープオペラ(昼メロドラマ)ジェネラル・ホスピタルにも復帰しました。この人は本当はミュージシャンなのにルックスの良さから最初はアイドルとして売り出されたもののすぐに失速し、私が存在を知ったのは80年代に入って再ブレイクした頃です。当時の私は「25歳以上の男性はオジサン」「白人は老けている」と勝手に思い込んでいたとんでもない子供だったので、30を過ぎていてもカッコイイこの人は驚異の存在でした。街でレコード店を見つけては友達を引きずり込み、リックのアルバム・ジャケットを見せて、「この人いくつに見える?」と聞いてはリアクションを楽しんでいました。e0108198_9122375.jpg実は私は彼の声が好きでこの人が歌う曲ならなんでも良い!とまで思ってます。このクリスマス・ソングを集めたCDも試聴するまでもなく入手しました。ギターとピアノのシンプルなサウンドで、歌い上げているわけではなく、弾き語りといった感じの聖歌が中心のアルバムです。パーティー向きではないですが、のんびり聞くのに丁度良いです。アルバムにはなっていませんが、去年 OK Go がテレビ出演して演奏したアコースティックの Have Yourself A Merry Little Christ-mas も、とても良かったです。これを聞くと、今の時期、ゆったりした気持ちになれます。
[PR]
by la-kat | 2007-12-19 16:50 | 年中行事
クリスマス・ツリーいろいろ
急に寒くなり、ホットカーペットを使い始めたところ、早速ケリーが占領しています。ココは隣のクッションの上でも気持ちよさそうです。
e0108198_573928.jpg

e0108198_584450.jpg
ケリーは昨日のグルーミングで前髪とまつげをばっさり切られてしまい、つるりんとした感じです。せめてまつげだけでも残してほしかったです。

e0108198_58282.jpge0108198_8534233.jpg

先週、バラの枝もバッサリと切られ、ちょっと殺風景になりました。ココはバラの枝をかじるのが好きで、ハラハラさせられます。痛みを感じていないのではないかと心配です。

e0108198_952915.jpg落ちている固くなったバラの枝であろうと、まだまだ子犬のココは何でもかじります。週末に出した、まがい物のクリスマス・ツリーもかじっていました。夫に言わせると生の木を買ってくるよりも数倍も扱いが簡単なにせものツリーですが、物置から出してきてセットアップするまでが夫の仕事で、それから後は私の担当になります。たたまれていた枝を一つ一つ広げ、枝振りの良い本物に近づけていきます。結構根気のいる仕事で、一部分だけ広げては別のことをし、また気がついた部分を直す、という作業を続けます。これが終わるまでオーナメントを飾ることはできません。もう少し時間がかかりそうです。

e0108198_928750.jpg大きなツリーはまだですが、家のあちこちに小さなツリーやツリーのモチーフの小物を出しています。キャンドルホルダーは今の時期にしか使いませんが、去年は大変役に立ちました。クリスマス直前の23日に近所一帯で大風により昼間から7時間の停電となり、ネットは使えず、コーヒーも淹れられず、暗くなる前に復旧を願いましたが、夕方からこのロウソクの元で夕飯の支度をしました。

e0108198_9385634.jpge0108198_9403596.jpgクローゼットの鏡の前にはだいぶ前に貰ったアッキー作のツリーを置きました。毎年クリスマスには飾っています。ここにぶら下がっているオーナメントはラスティが子犬の時にもらった、Puppy's First Christmas のオーナメントです。コッカーのも探しているのですが、なかなか見つかりません。

[PR]
by la-kat | 2007-12-17 16:46 | 年中行事
ヴァンテーヌ 最終号
今日でペンキ塗りの作業もほぼ終わりです。
e0108198_100066.jpg

e0108198_100214.jpgペンキ塗りのきっかけとなったベビーブルーのローズゲートも落ち着いた色合いに変身しました。私はこのブルーが浮きまくりと感じ、今まで居心地の悪い思いをしてきました。なぜこの薔薇門がブルーなのか不思議だったのですが、窓枠に合わせてブルーなのだと説明を受け、それならばドア枠、窓枠ごと色を変えてしまおうと決め、先月半ばから作業が始まりました。刷毛で何回もコーティングして出された木目調の窓枠は、屋根瓦にも雨どいにもマッチしています。外出できない日が続いて私や犬たちのストレスになりましたが、満足な出来上がりだと思います。
e0108198_1041530.jpg

e0108198_1055665.jpgいつもリスを目で追っているケリーが珍しく猫背で下のほうを覗き込んでいました。側によってみると、スズメぐらいの小さな鳥がいました。黄緑色にグレーのシックでオシャレな鳥です。このカラーコーディネートはお手本になりそうです。

e0108198_10254124.jpgカラーコーディネートといえば、今週、一番のショックだった出来事は、雑誌ヴァンテーヌの休刊です。日本から一ヶ月遅れで届いた最終号は広告の少なさからか薄っぺらでした。事実上の廃刊のようですが、これから何を読んだらいいのかわかりません。「『買わない』でおしゃれになる」「三年後もオシャレな服」「定番アイテムに合わせる旬の小物」などのヴァンテーヌ・スタイルは二十代を過ぎても通用するコンセプトでしたが、ファッション業界から見れば、毎シーズン新しい洋服をたくさん買ってもらいたいわけで、この雑誌に広告を出さなくなるのもわかりました。この五年ほど、編集者が変わったのか、以前のミラノ・テイストよりも親会社のあるパリを特集する記事が多くなったり、e0108198_1075238.jpg明らかに内輪ウケしているブームやヴァンテーヌらしくないモデルをプッシュしたりと、迷走している様子でした。定期購読していたので毎号手元にありましたが、最近はじっくり読むこともなくなっていました。それでもバックナンバーは捨てられず、十年分はとってあります。

e0108198_108793.jpg一番勢いがあったころの表紙に、現在ヴィクトリアズ・シークレットのモデルとして活躍しているアレッサンドラがいました。私の好みの顔立ちの彼女が初めてVSのカタログに登場した時、すぐにヴァンテーヌのあの表紙の子だと気が付きました。最初のうちは洋服やパジャマ専門でしたが、そのうち肉体改造し、VSの顔になっていました。15歳でヴァンテーヌの表紙を飾った子が、VSの看板モデルになったとは感慨深いものがあります。

関連記事:インドア・サイクル SoulCycle を試してみました

     乾燥対策にオイルいろいろ


[PR]
by la-kat | 2007-12-14 17:20 |
クリスマスツリー待ちのオーナメント
今朝もすっきりとしたいいお天気でしたが、さすがに寒いです。
e0108198_11454323.jpg
ケリーは階段を登ったきり、なかなか降りてこないので、ココを差し向けました。一人で居たいケリーはココに邪魔をされ、すかさず降りてきました。

e0108198_1146555.jpg今日もボール持ってきて、私に投げるよう促します。まだ庭の作業の人たちが到着する前だったので、しばらくボール遊びをしました。のんびり遊んでいる場合ではないのですが、長距離の散歩に行ってないせいか、最近のケリーは不機嫌です。12月となればみんな忙しいのに、犬達はわかってくれません。今週は年末になる前に会っておかなくてはならない人たちと出かけたり、クリスマスショッピングをしたりとバタバタしています。


e0108198_1232518.jpgココは相変わらずマイペースです。今週から庭に出る時には、トレーニング用の長い紐を付けています。「来い」のコマンドを特訓中ですが、まだ無理のようです。紐が長すぎてすぐに絡んでしまい、ココにかじられてしまってます。

e0108198_11405713.jpg本当はクリスマスツリーを先週末に出したかったのですが、時間がなくて、結局無理でした。でもオーナメントだけは先々週から用意しています。箱から出して眺めていたら、ちょうどTVの料理番組でオーナメントをガラスのボウルに入れて飾っているのを見たので、真似して蓋付きの入れ物に入れてキッチンに置いてみました。ミントのキャンディーも一緒に並べてあります。少しだけクリスマス気分になりました。今週末こそ、ツリーを出します。
[PR]
by la-kat | 2007-12-13 19:08 | 年中行事
ホリデーシーズンの切手
今朝はキッチンに閉じ込められて、ちょっと不機嫌のケリー。
e0108198_9565578.jpg

e0108198_9564339.jpg今、ケリーの居る場所に絨毯が必要と感じ、先週からサンプルを持ってきてもらい、現在検討中です。ケリーが吠える度に音が反響し、耳が痛くなります。ココは一緒になって吠えることがないのですが、ケリーは二匹分のうるささです。

ケリーの昼寝用のベッドにはココがいます。縄張り意識はあまりないのか、ココが使ってもケリーは怒りません。むしろココが入ってくると、それまで寝ていたケリーが出ていってしまうほどです。

e0108198_9572078.jpgココが水を飲みに行った隙に、ケリーが戻っていました。幸せそうな顔をして寝ています。

まだ宛名書きと切手貼りだけですが、ようやくクリスマスカード書きにとりかかりました。毎年楽しみなのが、ホリデーシーズン用の切手ですが、今年はニットの模様です(ほぼ実物大)。
e0108198_9573596.jpg

e0108198_9574759.jpg毎日カードが届きますが、この切手が貼られている物が多いです。聖母マリアのデザインもありますが(ホープさんは毎年こっち)、誰に送るにも使えるこのデザインが便利です。クリスマス・カードもメリー・クリスマスと書いてあるものと、ハッピー・ホリデーと書いてあるものなど、大体三種類ぐらい用意して、相手によって送るデザインを決めます。

e0108198_958012.jpgこの赤いソファが飛び出すトナカイのカードは重いので、アメリカ国内向けです。日本向けにはお部屋に飾るとクリスマスの雰囲気が出るような、華やかな物を選ぶようにしています。でもここ五年ぐらいは世界平和を祈るようなデザインの物が店頭に多く並ぶようになった気がします。
[PR]
by la-kat | 2007-12-10 17:40 | 年中行事
パネトーネ、食べちゃった
今日は天気予報では雨だったので、ペンキ塗りの作業をお休みしてもらいましたが、見事に晴れました。久しぶりに皆でのんびりしています。
e0108198_7581674.jpg

ケリーはお気に入りの外階段を登り、リスの観察をしていました。楽に階段の昇り降りができるようになったココはケリーについて上がっていきました。ココはリスには興味がないようで、落ちたシュロの木の皮をかじっています。
e0108198_7583428.jpg

ケリーが下に降りれば、ココも後に続きます。

e0108198_7591215.jpgこれから日本への帰国準備の一環として、体重を落とすという大きな課題があるにも関わらず、誘惑には勝てず、食べきれないのを承知で普通サイズのパネトーネを買っちゃいました。重量1キログラムで、高さもあります。ケーキスタンドに乗せ、蓋を置こうとしたら天井につかえてしまいました。昨夜、きっちり蓋をしたので、すこしてっぺんが凹んでいます。

e0108198_802070.jpgこのパネトーネには底の方に、甘さ控えめのつぶれたマロングラッセのような栗が入っています。危険なほど、おいしいです。軽めのパンなので、朝食にもお茶の時間にもぴったり、と書いてありました。中身も缶もイタリア製です。犬達はカラフルで大きな缶に興味深々で近づいてきましたが、鼻先で押したら動きだしたので(中身は空です)大騒ぎをし、特にココはビデオに撮ればよかったなと思うぐらい、いい動きを見せてくれました。中身にも大変興味を持っているようです。
[PR]
by la-kat | 2007-12-08 15:22 |
フリースの室内履き
昨夜は大雨だったので、今日はペンキ塗りの作業はお休みです。
e0108198_8503638.jpg
作業中は犬達の立ち入り禁止にしているスペースで久しぶりに遊ばせました。
e0108198_8494989.jpg
ボール遊びができて、ケリーは嬉しそうです。
e0108198_8493997.jpg
ココはボールよりも何か地面に落ちている物が気になっているようで、下ばかり見ています。
e0108198_8502217.jpg
ケリーがフェンスの向こう側を見ていると、いつも後からついてくるのに、今朝は違います。どうやら作業の人達が落としていった美味しい物を探しているようです。

e0108198_8492822.jpg雨上がりの朝はさすがに南カリフォルニアでも寒いです。今日は全身フリースで防寒しています。ココにサンダルをかじられ、代わりの物を探していたら、去年まったく使わなかったフリースの室内履きが出てきました。昨日までフリースの靴下が必要でしたが、この室内履きだと無くてもぽかぽかです。底がしっかりしているので、立ち仕事の時も疲れません。何時どこで入手したのか、まったく覚えていませんが、ラスティの毛がついていたので、二年前ぐらいに買ったのだと思います(またメソメソしてしまいました)。

e0108198_985864.jpgこの室内履きなら日本の冬でも大丈夫そうです。フリース靴下を履いて、これを履けば最強です。今から探してお土産として持っていくこともできますが、日本でも買えるかな?ご希望の方は、お早めにどうぞ。
[PR]
by la-kat | 2007-12-07 16:32 |
クリスマスのお菓子 Peppermint Bark
朝、出勤前の飼い主の寵を競い合う二匹。私はいつも出遅れます。
e0108198_9173296.jpg

e0108198_8414010.jpg夫が靴を履いている隙に、すばやくサンダルに乗るココ。この犬は多くの犬同様、靴が大好きです。私のメレルのサンダルもココの牙にかかり、リタイア寸前です。こればっかりは子犬の目の前に置きっぱなしにしておいた私がいけないのですが、なぜかココは夫のサンダルには興味を示しません。もしかしたら、一度夫のサンダルをくわえた時に、ものすごく怒られて学習したのかもしれません。


e0108198_9175852.jpg
今日も、外に出る時は二匹をリードに繋げます。
e0108198_918192.jpg
ケリーはそろそろ限界のようで、イライラしているのがわかります。何でもかじりたいココがケリーのリードをくわえるので尚更のようです。

e0108198_8422444.jpgこのクリスマスのお菓子のパッケージのダルメシアンと思しき犬も、リボンをくわえて引っ張っています。ペパーミント・バークという、夫の一番好きなクリスマスのお菓子です。セミスイートチョコレートの上にホワイトチョコレートの層があり、その上に杖の形をしたペパーミントのキャンディー(キャンディーケーン)を砕いた物が乗せてあります。

e0108198_8423692.jpg美味しいチョコレートがあれば自分でも作れそうですが、犬の絵の缶が欲しくて、つい買ってしまいます。その形が木の皮のようなので bark という名前がついていますが、bark には「吠える」という意味もあるので、この缶の横についているイラストのワンちゃんは「どこを食べてもおいしいヨ!」と吠えています。
[PR]
by la-kat | 2007-12-05 16:31 |