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激しく寸法違いの ガーデン・パラソル
先日の夜、珍しくケリーとココが一緒になって寝ていました。ココはお気に入りのボールがわりにもなる、ぬいぐるみを持ち込んでいます。この犬用お布団を処分するつもりで新しい物を買ったのに、二匹とも気に入っているみたいで、そのままにしてあります。
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e0108198_9444871.jpg今週からアメリカン・アイドルの視聴者投票が始まりました。連日オリンピックも見なくてはならなくて忙しいせいか、今年は今のところ、あまり熱くなれません。毎年、地方予選の段階で、この人はすごい、決勝近くまで残れそう、という人たちが何人かいるのですが、今年は全体的にぱっとしないというか、すごいと思った人は二人しかいませんでした。トップ24もなぜか物足りなく、今夜、最初の脱落者発表の放送がありますが、夕食に誘われたので出かけます。アメリカン・アイドル放送の夜に外出するのは初めてのことです。
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e0108198_9455391.jpg去年の秋に、芝生の水はけの悪い部分にタイルを敷きました。コンクリートを流して、パラソルを立てられるように穴も開いてあります(ブルーテープが貼られている箇所)。ようやくパラソルが出来上がり、試しに立てて大きさを確認しました。

e0108198_946391.jpg実はこのパラソル、去年の11月には出来上がってきました。その時、試しに立ててみたところ、どうしても二本のパラソルが重ねあってしまいました。もしかしてこれは「注文まつがい」なのか、「図面ひきまつがい」なのか動揺しました。コンクリート工事のやり直しだけはしたくないと思い、おそるおそるパラソルの大きさを測ってみました。

e0108198_9471695.jpg右の写真は、11月に撮影したものです。一辺の長さが9フィート(約274.3 cm)の製品を注文し、それを元に図面をひいたのに、実際に届いたパラソルの一辺は、9フィート8インチ、つまり約20cm も長いものでした。このようなミスは誤差と言えるものではないのですが、この国なら十分に有り得ます。そこでショウルームに連絡し、事情を説明したところ、そこに「9フィート」と展示されているパラソルも8インチ長いものでした。今まで客からの指摘や苦情がなかったことは不思議ですが、改めて作り直してもらうことになりました。

e0108198_947454.jpgこうしてやっと出来上がったパラソルですが、雨季が終わるまで庭に出すのは待とうと思います。すごく邪魔ですが、しばらく玄関前に転がしておきます。ケリーは興味を持って近づいてきましたが、今は無関心を装っているココにだけは注意しないと、餌食になりそうです。
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by LA-kat | 2010-02-25 16:50 | | Comments(4)
文化八年製作 江戸の古地図
e0108198_15213381.jpg今朝、夫が新しい靴を取り出してきました。何かに似てる、この色合い、と見ていたら、ケリーが来ました。紺の首輪の色があせてきましたが、基本的に同じような三色です。汚れてもケリーの様にシャンプーできないので、散歩には履いていけそうにないです。

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e0108198_15242657.jpgケリーをヘアカットに連れていきました。サイドと脚を長めにしてもらいましたが、結果的に体格のよさを目立たせてしまい、真剣に減量が必要だと思い知らされました。全部私の責任です。今日からドライ・フードを減らします。

e0108198_15251386.jpg冬季五輪も後半に入りましたが、イケメンパラダイスな男子フィギュアスケートが終わり、気が抜けてしまいました。プルシェンコのお陰で影が薄くなってしまったロシアの王子キャラ、ボロディン選手は五輪に出場できないと思い込んでいたら、アメリカのアボット選手の滑走準備の時に、後ろのスクリーンにキス&クライでの様子が映っていました。アメリカの放送で映ったのはこの時だけでした。損した気分です。アメリカで圧倒的にウケるのはマッチョらしいです。でも日本人選手の演技が全部見られただけでも良しとします。

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e0108198_15265276.jpg何年も前に銀座の書店で買った、江戸時代の古地図の復刻版をようやく額に入れてもらいました。夫がガタガタ何かやってると思ったら、自分で壁に掛ける作業をしていました。コンテンポラリーな家具とはミスマッチかと思ったのですが、フレームの色調のせいか、部屋に馴染んでいます。

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e0108198_15292613.jpg文化八年(西暦1811年)の江戸は、西が上、北が右に描かれています。「御城」が逆立ちでもよいのだろうかと思いましたが、左下に説明書きがあり(達筆すぎて読めない)、海上の波の描写も含めて、この置き方が正しいです。読みにくくても細かい字をつい追ってしまい、一橋家などの文字を見つけるのが面白くて、いつまでも眺めています。この部屋は、ケリーとココは立ち入り禁止なので、しばらくこの部屋に居ると下から二匹で「ワン!」と吠えて、私に降りてくるよう催促します。
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by LA-kat | 2010-02-22 22:34 | | Comments(0)
グレープフルーツの香りの ボディシャンプー
e0108198_11474913.jpgココの姿が見えない時、大抵、ココは大好きな階段にいます。のんびり休むのに丁度良いらしく、高さもコワいと思わないのか、上から二段目か、下から三段目ぐらいに居ることが多いです。

e0108198_11484050.jpg下から見るとこんな感じです。居心地がよいのか、くつろいでいる様に見えます。背中が痛くならないか、ちょっと心配です。

e0108198_11492185.jpg逆にケリーは体がはみ出すせいなのか、階段に乗っていることはなく、絨毯派です。階段の下の絨毯の上で、ココを見上げていました。

ココが降りてくると、すぐにチェックを入れます。こういう仕草が、二匹を仲良しに見せます。

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e0108198_1151968.jpg去年の二月末に日本向けにオロブロンコを送りましたが、まだキャンペーンは始まっていないようです。こちらのスーパーの店頭にもまだ並んでないようですし、旬と言われる三月まで待ってみて、直接業者に問い合わせてみるつもりです。

e0108198_792842.jpgオロブロンコの親戚である、グレープフルーツの香りがする、ザ・ボディショップのボディシャンプーです。正確に言うと私が大好きなイソップのボディーローションと同じくピンク・グレープフルーツですが、香りが強烈で、目が覚めない朝に使うと眠気が吹き飛びます。店頭でこのシリーズの果物の香りのシャワージェルの匂いを試したところ、これだけ思わずのけぞってしまうほどの香りでした。毎朝ではないですが、気合を入れたい日に使うようにしています。店員さんも、朝はこれとコーヒーがあればバッチリ、と言っていました。

e0108198_11525861.jpg英国の物で、アメリカよりも日本で買ったほうが安い価格になっており、いつもセール時にまとめ買いします。今回うっかり切らしてしまい、定価で買ってきました。後ろの緑のティーツリーはリラックスできるので一日の終わりに使うのに適しています。アロマオイルもそうですが、この二つの香りはリピートしています。

P.S. 冬季五輪のスノーボードをテレビで見ました。アメリカ・チームのユニフォームがトリノでは、ヤンキースファンの子供用パジャマみたいでしたが、今回はチェックのジャケットがカワイクて、欲しくなりました。冬の犬の散歩の時に丁度良さそうです。
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by LA-kat | 2010-02-18 18:56 | 美容・健康 | Comments(2)
プッチーニ・ボンボーニ の チョコレート
土曜日の夜、大騒ぎをしながらテレビで五輪観戦をする私たちを遠巻きに見るケリーとココ。ココは翌日ヘアカットに行ってきて、頭を丸めてきました。
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e0108198_10221794.jpgバンクーバー冬季五輪開幕と言うのに、金曜日から春のような陽気です。昨日も今日も、午前中の車での移動時には、冷房を入れました。今夜も暖房の必要が無いようです。

アメリカではオリンピックの放送は、録画編集されたものがゴールデンタイムに放映されるというパターンなので、開催中はネタバレを恐れてネットへの接続を自粛しています。一応メールチェックだけはしていますが、それでもニュースは目に入れないよう、注意してます。

e0108198_10225935.jpg五輪のテレビ放送は録画して時々早送りをしながら、ホッケー以外は全部見ています。私はスキージャンプが好きで、長野五輪から注目のアホネン選手やマンニネン選手など、名前が記憶に残るフィンランドのジャンパーに注目しています。

e0108198_1023348.jpgフィンランドではなく、オランダからのお土産です。地元民お勧めのアムステルダムで一番人気のあるチョコレート店、プッチーニ・ボンボーニです。プレゼンテーションはイマイチですが、アメリカの物に比べて甘すぎず食べ過ぎてしまうほど美味しいです。

e0108198_10242498.jpg九個入りの箱に、八個だけ入って、上にペーパーナプキンが数枚乗せられただけだったので、ちょっと崩れてしまってますが、その大きさに圧倒されました。ペーパー込みで量り売り、渡されたお釣りは少なめ、日本やアメリカでは考えられない接客態度だったそうですが、くやしいけどチョコレートは美味しいです。

e0108198_1027138.jpg全部で四種類あり、日持ちは7~10日ということで、急いで食べなければなりません。左奥からラズベリー、アップル・ブランデー、シナモン、ハニー味です。シナモンはハーシーキスチョコレートの親分のようで、ずっしりと食べ応えがあります。全体的にみな大きいですが、重さは35~46グラムとバラバラです。

e0108198_10275297.jpgオランダ人向けのサイズなのか、とても大きく、まるで小ぶりのデザートのようです。どれだけ大きいかというと、ティーカップソーサーに乗せるとこんな感じになります。手作りで日持ちしないため、早速いただきましたが、全部食べるとバチが当たりそうなので冷凍します。

e0108198_10283185.jpgしかしいくら一つ一つ手作りで、量り売りとはいえ、同じ大きさに作れないものかと不思議に思いました。遠近感なしでも十分に大きさが違うことが分かります。こういうのが兄弟喧嘩のきっかけになりそうです。
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by LA-kat | 2010-02-15 17:30 | | Comments(2)
歯のクリーニングの日に、キャンディ・ディスペンサー
e0108198_10123465.jpg今日は朝から、ケリーとココを車に乗せて、あちこち走り回りました。ココは子犬の頃はよく車に酔っていましたが、最近は落ち着いています。それでもあまり自動車に乗ることは好きではないようで、ケリーが飛び乗っても、後に続くことはありません。

e0108198_10131165.jpg今日はいつものグルーミングサロンに、ペットの歯科衛生士さんがきて、歯のクリーニングをしてくれる日でした。ケリーとココにも早々に予約を入れ、二匹まとめてキレイにしてもらいました。ピカピカです。受付で支払いの時に、衛生士さんからのメモを受け取りました。

e0108198_10134877.jpg二匹とも歯に異常はなく、問題なしと書いてありました。メモの終りに P.S. Best cockers I've met in years - :-) と追記がありました。ウチのコッカーたちは外ヅラが良いようで、特にケリーは私が触っただけで歯茎を見せて怒るのに、よその人の言うことは良く聞くらしいです。

e0108198_10142870.jpgサロンでも待ち時間には同じケージに入っていたせいか、家に戻ってからは二匹はあまり一緒にいません。歯茎がまだ赤く腫れていて具合悪いのか、おやつの要求もありません。今日の夕ご飯はカリカリのドライフードをやめて、缶詰のタイプと、鶏肉と一緒に煮たキャベツとご飯にします。
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e0108198_10164593.jpgガラスの容器が大好きな私が以前からカタログで見て、いいなと思っていたキャンディー・ディスペンサーを、やっと通販で買いました。セールにならないかな、と待っていたのですが、ちょうどこのカタログ会社からバレンタイン商品の送料無料キャンペーンのメールが届きました。このキャンディー兼スナック・ディスペンサーの写真が目に飛びこんできて、思わずクリックしてしまいました。実物を見ても思ったとおりで、満足しています。

e0108198_1017263.jpgこのディスペンサーは、マーブルチョコレート、ゼリービーンズ、ナッツなどのスナックを入れるのに適しているようです。グミ系キャンディだとくっついてしまって、ちゃんと出てこなさそうです。上のつまみは取り外しができ、イベントに会わせて取り替えることができます。いろいろ選べる中から、イースターやクリスマスなどの季節の行事向けのものを選びました。森の動物シリーズも可愛いと思ったのですが、森の木陰でどんじゃらほいみたいに踊るクマなど、ふざけすぎの感じがしたのでパスしました。

e0108198_1018303.jpgバレンタイン仕様のチョコレートやキャンディ(写真はロサンゼルス・タイムズ紙より)を入れるととても可愛いと思うのですが、夫は食べないし、私が食べすぎてしまいそうなので、赤い物を探し、乾燥クランベリーを入れました。e0108198_1019279.jpgこれなら私も犬たちも喜んで食べるので、問題ないです。でもクランベリーが無くなったら、夫が好きなピーナッツ入り柿の種を入れてしまいそうです。


関連記事:上のつまみ、クリスマスバージョン
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by LA-kat | 2010-02-11 17:23 | 遊び | Comments(4)
チップトリーのオレンジ・マーマレード
金曜日、土曜日とずっと雨でしたが、昨日から天気に恵まれています。スーパーボウル・サンデーも過ぎ、これで一連のパーティーシーズンも終わりかと思うと、なんだかホッとしました。次の行事はバレンタイン・デーですが、日本ほど大騒ぎをしないので、静かに過ごすこととなります。
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今朝のケリーとココは仲が良く、二匹で一緒に行動しています。
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一緒というよりも、ココがケリーにくっついていると言った方が正しいです。
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e0108198_8523210.jpgこの週末、かねてから探していたマーマレードをようやく手に入れることができました。イギリスの英国王室御用 Wilkin & Sons 社のチップトリー マーマレードです。その存在を知ったのは、日本のホテルの朝食で、パンの盛り合わせバスケットに付いてきた時です。小さいサイズの瓶に入っていたオレンジ・マーマレードと同じ物は見つけられなかったのですが、皮を厚切りにしたタイプのマーマレードを見つけました。

e0108198_1357953.jpg以前、このジャムの話を書いた時に borders さんからのコメントで教えていただいた、美味しい食べ方を試したくてウズウズしていました。サワークリームとマーマレードを一緒にフランスパンに付けて食べるという方法です。年末に同じホテルに泊まった時に、その機会があったのですが、サワークリームを注文し忘れてしまいました。

e0108198_13574930.jpgアメリカに戻り、早速試してみようかと思ったのですが、一般的なアメリカのオレンジ・マーマレードはゆるめで激甘なので、チップトリーを見つけるまでは我慢していました。ようやく見つけたこの 'TAWNY' ORANGE マーマレードは硬めでしっかりとしており、苦みと甘みのバランスが絶妙です。厚切りのオレンジの皮は食べ応えがあります。このままでも十分美味しいですが、サワークリームも乗せてみました。サワークリームがマーマレードの苦味をマイルドにしているようで、とても食べやすいです。この二つがこんなに相性が良いとは驚きです。低脂肪のサワークリームを使ってもちょっとカロリー高めなので、週末の楽しみにします。美味しいマーマレードが手に入ったら、是非お試しください。
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by LA-kat | 2010-02-08 21:10 | | Comments(2)
漢字カードで勉強中
e0108198_12524556.jpg今日は朝から曇り空です。ケリーは昨日の夜から子犬返りをしたかのように、私にべったり甘えてきます。していることがパピーの様で、今朝もミツバチに興味を示していました。元々、危ないものには近づかない性格のケリーは腰が引けたらしく、ミツバチから逃げていました。これがココだったら、ヒヤヒヤ物です。一度射されたぐらいでは、ココにはその怖さが分からないらしく、今でも近づいて行ってしまいます。

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日差しが弱いせいか、今日は二匹ともよく動いています。ちょっと前まで、リスが三匹追いかけっこをしていたせいか、その後を嗅ぎまわっています。
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e0108198_134191.jpgこの数日、時間を見つけては、夫から頼まれた漢字の勉強用のカードの整理をしています。夫が急に漢字の勉強を一からやり直すと言い出し、新しく漢字カードを揃えました。年末、紀伊国屋書店に行き、外国語としての漢字の勉強用カードを見つけ、しばらく売り場で考えた後、大人買いしていました。

e0108198_13415574.jpg日本語の勉強を始めた頃に揃えた、今まで使っていた物に比べて、カードが大きくなったため(トレーディングカードの大きさと同じ)、書かれている情報が増えた上に、ビニールコーティングされて扱いやすくなってます。表に漢字一文字、その用例が六つ、書き順、間違えやすい似たような字が書かれ、裏にはひらがなで読みと、英語で意味が書かれています。これをめくりながら漢字練習帳がわりの原稿用紙に書いて覚えているようです。夫からは、用例を使って例文を作るよう、リクエストが来ます。これが結構難しく、ちょっと考えてしまうことが多いです。私も勉強が必要です。

e0108198_13433652.jpg今回揃えたカードはレベル1からレベル4までで、三箱に入っています。初級の一画の漢字「一」から始まって、合計1926枚あります。これ全部、知っているはずの漢字です。最後のカードは「鼓」で、私にとっては読めるけど、ちょっと考えても書けない漢字です。

e0108198_13444182.jpg最近では飛行機に乗る時には手荷物に入れ、ずっと勉強しているそうです。必ずと言っていい程、他の乗客から一体何をしているんだろう?といった目で見られたり、本人にではなく客室乗務員に「彼は何をしているのか?」と聞いている人もいるそうです。先日、私が一緒の時には「学生さんですか?」と聞いてくる人がいました。乱気流にあってカードをばら撒いてしまったことがあり、失くしてしまったカードがあるようですが、たくさんあるし漢字の勉強はまだまだ続けられそうです。
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by LA-kat | 2010-02-04 20:50 | 日常生活 | Comments(4)
ボビーじゃなくて、ボビイ ブラウンのファンデーション
e0108198_1248276.jpg今日も寒いですが、よいお天気です。犬たちはこの様な日は調子がよいのか、今朝もよく走っていました。

私はと言えば、週末の夜に歯の詰め物が取れてしまい、泣きっ面に蜂でした。今朝、かかりつけの歯科医院に電話をしたところ、幸いにも朝の患者さんにキャンセルがあり、すぐに診てもらえることになりました。朝10時には元通りになり、むしろ以前よりもキレイな仕上がりで大満足です。
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e0108198_1252053.jpgなぜ泣きっ面状態だったかと言うと、最近よくある話として友達から聞いていたのですが、ついに先週、クレジットカードを不正使用されました。毎日、カード会社のホームページにアクセスし、利用明細を確認しているのですが、心当たりのないオンラインサイトで使われていたのを見つけました。おかしいと思っていたら、ちょうどカード会社から電話があり、不正使用が発覚しました。

e0108198_12525777.jpgすぐに口座が閉じられ、翌日には速達で新しい番号のカードが届けられたのですが、どのようなルートで情報が盗まれたのかは分かりません。あらゆる可能性がどこにでもあるので、気をつけようがないのですが、支払いの時に自分の目の前からクレジットカードを持っていかれるショップやレストラン、ガソリンスタンドが怪しいと言われています。

実害はゼロでしたが、自動引き落としに使っている業者へ、新しいカード番号を通知したり、作業が発生しました。通販が大好きで、何でもネットで買い物してきましたが、大手のサイトだけで使うようにしたり、いろいろ気をつけないといけないようです。

e0108198_12535413.jpgボビイ ブラウンの化粧品も通販で買えますが、このメーカーに限っては積極的にお店で買うようにしています。売り場のおネエさんによるコンサルティングが楽しみだからです。自分の欠点をカバーしたいなどと言うと、それがあなたの個性なのよ、といつもポジティブな返事が返ってきます。それはそれで有難いのですが、より現実的に話を持っていくと、的確に解決策を教えてくれます。

e0108198_12561192.jpgボビイ ブラウンのファンデーションの良さを聞きつけ、試してみたのがきっかけでしたが、ずっとリピートしています。使い始めた当時は色数があまりなくて、二種類を混ぜて使っていましたが、その後、私の肌にぴったりの新色が出て、便利に使えるようになりました。店頭で勧められてずっと使っているのが、ティント系のティンティド モイスチャライザー SPF15 です。これを顔全体に伸ばすと顔の赤みが消えて、毛穴も隠してくれます。一日中、家にいる日はこれに粉をはたいてお終いです。

e0108198_1257076.jpg外出する日は化粧下地として使い、気になる部分にだけファンデーションをつけます。ファンデーションも、乾燥する時期は保湿効果の高い物を専用ブラシを使って伸ばします。付属のスポンジの吸収が良すぎて無駄が多いと感じ、ブラシを使い始めたのですが、なかなか良いです。

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by LA-kat | 2010-02-01 20:05 | 美容・健康 | Comments(6)