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今どきのクリスマスツリー事情
e0108198_12363612.jpg昨日は夕方から雨が降り始め、夜中近くになって雷雨となりました。ココは平然としていましたが、ケリーはガタガタ震えることはないのですが、家の中で駆け回って吠えていました。今朝はスッキリ晴れわたり、ひんやりした空気が犬たちにとって心地よさそうでした。

e0108198_1237964.jpg良い天気ですが、いつものようなカラッとした感じがなく、夕方になっても地面は濡れたままです。それなのに二匹ともお腹を付けて座り込んでしまいます。今日も大量の犬用タオルを使いました。
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e0108198_1238882.jpg先週の金曜日に犬たちをシャンプーしてもらったおかげで、ケリーは真っ白です。どうしてこんなに白くなるのかグルーマーさんに聞いてみたら、オートミール入りのシャンプーを使っているとのことでした。マイルドな自然派の製品なので週に一回使っても大丈夫だそうです。

e0108198_12383634.jpg今日は二匹ともよく走っていました。空気中に何かいつもと違うものがあるのか、普段は家の中でごろごろしてあまり動かないココがケリーよりも本気を出して走ります。ココの方が小回りが利くというか、体が小さいせいか、ケリーよりもずっと足が速いです。

e0108198_1239260.jpgこの週末、ようやく重い腰を上げて、クリスマスのデコレーション用品を引っ張り出してきました。毎年のことですが、これは夫の仕事です。「クリスマスツリー出したよ~。」と言われて見に行ったら、出ていたのは小さなガラスのサンタセットでした。

e0108198_12393731.jpg台の部分は5センチの正方形です。何年か前に夫がクリスマス直前の東京出張の時に買ってきました。世の中にこんなものがあるとは想像もつかなかったそうです。このセットを iPhone に乗せて撮った写真を夫がフェイスブックに載せたら、アメリカ人にウケていました。ホログラムかと思ったとか、ずいぶん大きな電話だね等、ジョークで返されてます。

e0108198_1240363.jpg今週中には他のツリーも出すつもりです。クリスマスツリーは本物に限るという人が多くいますが、近年では環境問題を意識して、エコなツリーに移行しつつある家庭が増えています。それでも生のクリスマスツリーの香りは子供の頃の思い出に結びつき、どうしても本物がいいという気持の人も多いです。そこで今年大人気なのが、鉢植えのクリスマスツリーのレンタルです。鉢植えと言っても2~3メートルの高さの立派な物です。生のツリーを買っても、シーズンが終わって処分する時に罪悪感を感じるという友人がいますが、レンタルならそういう心配もなく、なかなか良さそうです。


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by LA-kat | 2010-12-06 19:41 | 年中行事
かわいくて便利なアルコール除菌ジェル
e0108198_1050257.jpg感謝祭の四連休は、遠出することもなく、のんびり過ごしたせいか、増量してしまいました。毎日三食しっかり食べたせいです。今日からホリデーシーズンに備えて、ダイエットします。

感謝祭のディナーは久しぶりにフォーマルなダイニングルームで食べました。犬たちはいつもと違うので、混乱していました。先日のブログに書いた七面鳥の胸肉は、リピートしないことに決めました。いくらクリームとバターたっぷりのマッシュポテトや、ポークソーセージを入れたスタッフィングなどのサイドディッシュを用意しても、丸焼きと違って胸肉だけなので、パサパサでした。犬たちは喜んで食べていましたが、クリスマスには鶏の丸焼きにします。

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e0108198_10512315.jpg感謝祭の翌日はブラック・フライデーと呼ばれるクリスマス商戦初日で、午前四時開店の店も多く、この日は新しく作った眼鏡を受け取りに出かけただけで、大規模なセールをしているモールなどには向かいませんでした。少しは空いているかと思い、日曜日に比較的空いてそうなショッピングモールに買い物に行きました。しかし駐車場から大混雑で、読みが甘かったと反省しました。

e0108198_10514559.jpg毎年のことですが、いつものお店でクリスマスカードを買ってきました。三箱買うと一箱おまけしてくれるので、いつも多めに買ってしまい、残った分は翌年まで取っておくというお決まりのパターンです。これから宛名書きなどの作業が待っていますが、買っただけでなんだか満足してしまっています。

e0108198_10521735.jpgモールにいくとついフラフラと入ってしまうお店で、クリスマス柄の携帯用のハンド ・サニタイザーを見つけました。手を洗いたいけど無理な時に、便利に使えるアルコールの除菌ジェルです。写真の左端はいつも持ち歩いている物ですが、量がすくなく、パッケージもあまり可愛くありません。これは容量は倍でしかもシカの絵なので、つい飛びつきました。

e0108198_10524987.jpgクリスマス柄だけでなく、カップケーキの香りなどいろいろあります。今の時期ならこれと思い、しかもまとめ買いならお得になるというので、いろいろ選んできました。空になったら、普通のスーパーで買える除菌ジェルを詰め替えてずっと使えそうです。

e0108198_10531655.jpgシカ繋がりの話を一つ。この連休中、一番驚いた話です。近所に住む友人(以前、私たちの里帰りに着いてきて犬の散歩をしてくれた兄ちゃん)が、感謝祭の夜中に物音がするので飛び起きたところ、家の中にシカをみつけました。玄関の鍵をかけ忘れたようで、セキュリティーシステムも入れずに寝たらしく、ノックもせず玄関から入ってきたシカは、中に入ってパニックを起こしていたそうです。立派な角のあるシカで、一通り駆け回った後、玄関から出て行ってくれたのが良かったのですが、床がキズだらけになったとのことでした。

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こんな状況でもしっかり写真を撮っていたなんて、さすがです。


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by LA-kat | 2010-11-29 17:54 | 美容・健康
Tea forte のホリデー・ティー 2010
e0108198_9481453.jpg暑いです。昨日から真夏に逆戻り、ついに気温は30℃を超え、午後には冷房を入れました。十一月なのに。今回も砂漠の影響によるものではなく、ただ暑いだけです。週末は秋の気候に戻るらしいですが、調子が狂いそうです。夏が好きな夫は喜んでいます。
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e0108198_9493477.jpgマリンちゃんのママの言葉を借りると、犬たちは「ボサ子」なので、余計に暑そうに見えます。ココは顔の輪郭がぼやけた感じになっています。鳥をポイントして猟犬の血が騒いでいるケリーもモコモコしているせいか俊敏に見えません。ココはやっと今週末にカットをしてもらえる予定です。

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e0108198_9503536.jpg十一月に入り、早速クリスマス商戦が始まりました。二年ぶり三回目の登場、ピラミッド型のティーバッグ、ティー・フォルテ Tea forte の今年のホリデーコレクションです。二年前のホリデー・ティーのギフトパック(写真右端)が好評でしたが、今年の物は全体的に小ぶりで、雰囲気が違います。

e0108198_951464.jpgサンプルの様な二個入りのパッケージはホリデーらしく華やいだデザインで、ちょっとしたギフトにぴったりです。アメリカではクリスマスに暖炉の周りに飾る長靴型のストッキングにちょっとした小ぶりのギフトを入れるのが習慣ですが、これなら大きさも丁度良いです。スーツケースの重さに制限がある今、ティー・フォルテは日本へのお土産にも最適です。


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by LA-kat | 2010-11-04 17:55 |
季節外れのもの いろいろ
e0108198_852451.jpg日曜日から、夏時間が始まりました。毎年のことですが、たった一時間の時差なのに、体が慣れません。この写真の全ては月曜日に撮ったのですが、なんだか力が入らなくて、その日の内にブログの更新ができませんでした。

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夏時間(daylight saving time)と言っても、夏ではないのはおろか、春分の日もまだだし、と思っていたら、春を通り越して、いきなり真夏日となりました。ケリーとココは、庭に出ても急な気温の変化に対応できないのか、すぐに家に入りたがります。しかもヒンヤリ涼しいのは台所、というのを分かっていて、一日中そこで過ごしています。私はブーツをしまい、サンダルを出し、ペディキュアの準備に取り掛かりました。

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e0108198_873043.jpgそんな日なのに、未だにクリスマス柄のカップを使っている私に、季節はずれも甚だしいと、夫が呆れ果てていました。使い勝手が良いとは言え、長く使いすぎです。翌日から、桜のマグカップに代えました。

e0108198_88331.jpg季節はずれと言えば、まだあります。納戸代わりの部屋の窓際に置きっぱなしにしてある、二年前のポインセチアの葉が、赤くなっていました。これはこの前のクリスマスではなく、2008年のクリスマスの時期に買ったもので、唯一生き延びたです。赤い葉が全部落ちた後、時々水遣りをしていました。不恰好な葉の伸び方ですが、このまま置いてあります。去年のクリスマスには、葉は全部緑色で、赤くするには特別な手入れが必要だと分かっていましたが、緑でもOKと飾っていました。先週、急に赤い葉が伸びてきてびっくりしました。この後、どうなるのか全く見当がつきません。しばらく様子を見てみます。

左が月曜日、右が本日、木曜日の朝の様子です。赤い葉が増えています。
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by LA-kat | 2010-03-18 16:12 | 日常生活
今年のクリスマスツリー
日曜日まで日中は半袖で過ごせた陽気でしたが、今朝は寒いです。強風も吹いていて、あちらこちらに枝が落ちています。
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e0108198_10245195.jpg最近のおやつ食べ過ぎのせいか、先日の定期健康診断で、動物病院の先生からはっきり肥満犬と認定されてしまったココ。主治医に、このまま太り続けるととココの膝や心臓に負担がかかることになる、と穏やかな口調で言われ、ことの重大さに気がつきました。飼い主の私と共にダイエットです。とりあえず、先生の指導の通り、おやつはリンゴ、ニンジン、茹でたインゲンに置き換えます。ただし、ブドウ、レーズン、プラム、プルーンは絶対に与えてはならないと念を押されました。犬のからだに良くないそうです。

e0108198_1026167.jpgケリーは体重を量ってもらっただけですが、これまたダイエットが必要なことが判明、来年の目標は減量に決定しました。食べることが大好きなコッカーにはつらいですが、健康のためです。ゴロゴロしていないで、私もがんばります。

e0108198_10265319.jpg今年のクリスマスツリーの写真を撮るのを忘れていました。小さめのツリーを玄関前の丸テーブルに置いています。窓の外から見ると、ちょっと背の高い木に見えなくも無いです(フェンスの向こうからココがこちらを見ています)。

e0108198_10273162.jpgオーナメントは無しで、電飾のみ付けました。ツリーの周りにはクリスマスプレゼントを並べるのが定番ですが、今年は他にもクリスマスカードやデコレーションを並べています。毎日、何通か届くクリスマスカードが、そのうち乗らなくなりそうです。
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by LA-kat | 2009-12-22 17:31 | 年中行事
ゴディバのココア & サンタさんチョコレート
e0108198_12205044.jpgホリデーシーズンのせいか、最近は犬たちもクリスマス風のおやつをよくもらいます。ちょうどプールの管理の人から、大きなクッキーをいただきました。骨型のドッグビスケットに、犬が食べても大丈夫な材料で、デコレーションがされています。

e0108198_12214697.jpg普段食べなれている物よりもかなり大きいせいか、ケリーは警戒しています。反対にココは食いつきのよさを見せ、文字通り飛びつきバリバリ噛み砕いていました。後ろの方では、まだケリーが用心して匂いをチェックしています。

e0108198_12352582.jpgそこで私が取り上げて、写真を撮りました。急に惜しくなったのか、ようやくケリーが食べ始めました。お行儀がいいのかと思ったら、食べ終わってすぐにプール男に、お代わりを要求していました。最近、食べすぎです。

e0108198_12371352.jpg昨日、今日と日本では大寒波のニュースを見ましたが、こちらは気温が高く、日中は半袖の人を多く見かけました。家の中の方が寒いぐらいで、外に出て暑さに驚きました。日光浴が大好きなココが嬉しそう
にしています。

e0108198_12381228.jpgあまり寒くないですが、季節柄ココアを飲んでます。最近、調子がいいのはココアのせいかもしれません。ゴディバのココアは日本でも取り扱うようになって、アメリカ土産にならなくなってしまいましたが、このミニ缶はホリデーシーズン限定品のようです。ゴディバの一部の商品が普通のスーパーマーケットでも販売されるようになりましたが、ココアはショッピングモールに入っている店舗でしか買えません。わざわざ買いに行くのは、いつもチョコレートを乗せたトレイを持って店内を歩いている店員さんが試食されてくれたり、一定額の買い物をすると、チョコレートがかかったまるごとイチゴを貰えたりと、通販では味わえない思いができるからでもあります。

e0108198_12385736.jpge0108198_1239268.jpgゴディバのチョコレート繋がりでもう一つ。サンタさんのミルクチョコレートを戴きました。自分では買わないけれど、もらうとすごく嬉しいクリスマス商品です。アメリカ製のゴディバは甘過ぎる、とよく聞きます。確かに甘いけれど、十分美味しいです。味覚が麻痺してきたようです。
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by LA-kat | 2009-12-17 19:45 |
きらきらオーナメント
e0108198_1224476.jpgようやくクリスマスカードを書き終えました。今年の国内向け切手が、去年に比べると格段に可愛くなっていたのも、作業のスピードアップに繋がったようです。

月曜日の大雨の後、この三日間は快晴です。それでも気温は低く、犬たちも居間に居るときも、陽のあたる部分に体を寄せ合って寝ています。最初はココが独りで居たのですが、後からケリーがやってきました。
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庭に出ても一緒になって、ゲートを開けて、とアピールしています。
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仲が良いついでに、首輪廻りのドーナツも一緒です。
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クリスマスのオーナメントをスタンドに飾り、テーブルに置いてみました。この専用スタンドは、先日シロクマのホリデーマグを買った、クレート&バレルの物です。

e0108198_12334982.jpgこの場所だと、写真が上手に撮れないので、場所をかえます。卵の形のオーナメントは、去年、夫が新宿タカシマヤで一目ぼれして買ってきました。去年も同じように飾っていましたが、なぜかブログに載せていませんでした。

e0108198_12344940.jpg日本で買ってきましたが、確かヨーロッパの手作りの物です。パッケージを見ればどこ物なのかわかりますが、箱はクローゼットの上の段にしまってあります。踏み台を持っていって確認するのが面倒です。クリスマスのオーナメントを管理するのは夫の役目です。今年も私が言い出す前にオーナメントを出してきて、嬉しそうに飾っていた姿を見て、今更ながら、この人はオトメンなのだと思いました。本人も否定しません。
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by LA-kat | 2009-12-10 20:14 | 年中行事
ビバリーヒルズのイルミネーション
月曜日の朝です。明け方から久しぶりの雨が降り始めました。今日は至る所で交通事故が起きそうな気配がしたので、高速道路を使わずにローカルな道をゆっくり走りました。
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留守番をしていたケリーとココを一応、外に出しましたが、雨が強すぎて二匹で呆然としていました。
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ケリーが勇気を出して一歩芝生に出てみたところ、すぐにココも後に続きました。しかし次の瞬間、二匹で飛んで帰ってきました。

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今日は残念ですが、一日中、家の中で過ごします。
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週末にビバリーヒルズのロデオドライブに行ってきました。まだ暗くなる前の中途半端な時間帯にも関わらず、イルミネーションがきれいでした。周りで観光客の皆さんがパシャパシャ写真を撮りまくっていたので、偶然カメラを持っていた私も便乗してきました。

ロデオドライブで最も多くの観光客が写真を撮る、トゥー・ロデオのある交差点です。犬を連れている人が多く、同時に五匹のワンちゃんがいました。
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e0108198_10274426.jpgものすごく久しぶりに、コリーを見ました。通りすがりの人たちから「ラッシー」と声を掛けられていました。コリーという名前を知らなくて、ラッシードッグと呼ぶ人もいます。この犬種はラッシー、と刷り込まれているかのようです。
ロデオドライブとウィルシャー通りの角です。奥に見えるのは、映画によく登場するビバリー・ウィルシャー・ホテルです。今年の夏にはマイケル・ジャクソンのメモリアル・サービスの後、親族友人の皆さんが精進落としのようなランチをここでしていました。
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中央分離帯のヤシの木すべてがライトアップされています。
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この建物にもリボンが巻かれています。
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季節柄、ショーウィンドウの中のドレスは赤が多く、とても華やいでいました。ツリーに見立てて配置されたポインセチアが、とても贅沢です。

この後、ロデオドライブの隣の通りにある、クレート&バレルに寄り、去年のトナカイに引き続き、ホリデーマグを買ってきました。

e0108198_10314224.jpg学生時代から大好きな全国チェーンのお店で、台所用品を中心とした日用品店です。将来自分のキッチンはこのお店の物で揃えたい、と憧れていたものです。今年のモチーフはシロクマで、家に送られてきた通販カタログを見た時から、密かに欲しいと思っていました。

e0108198_103226100.jpgホリデーシーズン専用の物があると、なんだか嬉しくて今日もこれで、ココアを飲んでいます。カップの直径、高さ共に7.5センチの子供用ですが、私にはこれが丁度良い大きさです。大きい物だと溺れてしまいそうになります。
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by LA-kat | 2009-12-07 18:50 | お出かけ
かんざしに間違われたトナカイ
e0108198_1004694.jpgようやく日本宛てのクリスマスカードを書き終え、今朝、投函してきました。アメリカ国内向けは、これからです。本当は、すぐにでも出せる物もあるのですが、クリスマスカード用の宗教色が濃くない切手が売り切れていて、現在取り寄せ中です。今年のホリデー用の切手は、去年の物よりも大分可愛くなって、期待していただけに残念です。この時期、郵便局まで出向いて、予定通りに切手を買えなかったことによる精神的ダメージは大きいです。

e0108198_1012976.jpgクリスマスカードの作業中、ケリーとココには昨年と同じく、サンタさんのお手伝い役の格好をさせて、気分を盛り上げてもらっています。二匹とも、ちょっと暑がっているので、人に見せる時だけにして、家の中でゴロゴロしている時は外すことにしました。

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カードに同封するためのケリーとココの写真が撮れるかな、と思って撮影開始しましたが、二匹とも全然笑わないし、ケリーは緊張の表情を見せるわ、ココは昨年同様カメラに近づいてしまうわで、しばらくして諦めました。毎年だと、しつこいと思われそうですし、数年に一回ぐらいが受け取る側にはちょうど良いのかと思い、今年は写真を入れないことにしました。

e0108198_1065741.jpg今年は夫が早々に、二メートル近い大型クリスマスツリーは出さない、と宣言していたので、ツリーは小さい物だけにして、家のあちこちにホリデーシーズンらしい小物を飾っています。キャンディーケーンを思わせる飾りは、カピス貝で出来ています。

e0108198_1073390.jpgハート型と四角の物は、蓋が開きます。これは先日、日本で買ってきました。機内持ち込み用手荷物に入れて、出国時のX線検査の時、係りの男性に「かんざしか何かお持ちですか?」と聞かれました。かんざしと言われ、しばし考えこんでバッグを開けました。もしやと思い、トナカイの箱だけもう一度通したところ、没収されることもなく、OKを貰いました。このトナカイ、角の部分まではっきり見え、思わず係りの女性と顔を見合わせて「すごくよく見えますねぇ。」と声に出してしまいました。
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by LA-kat | 2009-12-04 17:17 | 年中行事
クリスマスカード書かなきゃ
e0108198_9341953.jpg感謝祭の休暇も滞りなく終え、次はクリスマスの準備に取りかかりたいところですが、全然気分が乗りません。それもそのはず、昨日、今日と午前11時の気温が23度という暖かさのせいです。それでも朝夕は冷え込むので、こたつを使い始めています。ケリーとココも、自然とこたつの周りに来るようになりました。

感謝祭のディナーのおこぼれの七面鳥をお腹一杯食べて、満足気のケリーとココ。
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e0108198_936642.jpg昨夜のココです。最近のココは、一人でソファに乗る時、クッションの上に座っていることが多いです。さらに夫がソファに座って、クッションを抱きかかえようものなら、どこからともなく現れて、当然といった様子で飛び乗ってきます。

e0108198_9364873.jpg上から見るとこんな感じです。もうこのクッションは犬用になってしまっています。撫でてもらうのが好きなココは、手を休めると、首をそらしてもっと撫でて!と要求してくるようになりました。甘え上手です。

e0108198_9374173.jpg今朝はインテリア小物を見に、ウエスト・ハリウッドのデザイン・センターに行ってきました(外観はこちら)。クリスマス直前なのに、ここはとてもすいていました。暇なのか、普段はもったいぶるショールームの人たちが、急に愛想がよくなっていました。このご時世で、家具があまり売れていないに違いないです。

e0108198_9391123.jpg今日はブログを更新せねばと思っていたら、それよりも優先順位を考えて先にクリスマスカードを書くように言われました。確かにそうなんだけど、気が進みません。でも早くしないと間に合わないし、毎年のことですが、自分を追い込んでいます。全部書き終わるまで、ブログ更新しないぐらいの意気込みで、頑張ります。
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by LA-kat | 2009-12-01 16:47 | 年中行事