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バーベキューと コジカの季節到来
e0108198_7594169.jpg先月末から慌ただしく過ごしています。ケリーは八歳になりました。あいかわらず元気ですが、散歩に行くと十分もしないうちに休憩をとるようになりました。それでもボール遊びは大好きで、今日もしつこく私を誘います。

来客が続く前に木の手入れを済ませておいてよかったです。皆さん、庭で写真を撮ることが多く、枯れた枝が写っていると後々まで後悔するのですが、今回はフェンスの向こう側まできれいにしておいたので、安心でした。バナナツリーと呼ばれるひょろ長い木の手入れには、身の軽いスペシャリストを依頼しました。

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e0108198_80584.jpg今年もミョウガが育っています。この時期から我が家では来客が増え、週末にはよくバーベキューをします。ココは人見知りをして、隠れてばかりいます。先週末は、日本からお客様をお迎えしました。皆さん私が喜ぶものをご存じのようで、甘いものをお土産にいただきました。

e0108198_814258.jpg毎日一つずつ食べては、その分のカロリーを消費すべく、早歩きをしています。それでもテレビドラマを見ながら50分間ランニングマシンで走っても消費されるカロリーは、たったの300です。金沢の森八の栗饅頭と胡桃の乗った焼き菓子はコーヒーにも合います。賞味期限までに食べきろうと昨日まで毎日食べていました。幸せな二週間でした。

e0108198_821693.jpg何年ぶりかに食べたレーズンサンドは鎌倉ニュージャーマンのものです。何カロリーあるかは怖くて調べられません。運動量を増やさなくてはいけないかも。このお菓子を持ってきてくださった方は初対面でしたが、共通の犬友達がいました。世の中狭いものです。

e0108198_824578.jpg先日、気になっていた蓋つきのキャセロールが定価の半額以下になっていました。バーべキューの〆は焼きそばにするのですが、私が途中退席するのが嫌なので、あらかじめ作っておいてこのキャセロールに入れて、オーブンで保温しておきます。麺の質感が変わることなく美味しく食べられます。

e0108198_834297.jpg今年もコジカがやってきました。日曜日の夕方、コジカ二頭を連れた母シカが現れ、日本からのお客様にも喜んでいただきました。今朝になって、犬たちが大騒ぎするので裏庭を見てみたら、コジカが三頭もいました。コジカファミリー全員一緒の写真が撮れなくて残念です。

(下の写真は日曜日の夕方にiPhone で撮影)
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by LA-kat | 2012-06-07 16:07 | | Comments(0)
トイスチャーのバレンタイン・チョコレート
e0108198_11543850.jpg今日はとても不思議な天気の日です。早朝、雨が激しく降り、昼前には晴れたと思ったら、夕方まで晴れ時々雨の珍しい日となりました。出かけた時は晴天だったのに、目的地で車を降りたとたんに大雨、慌てて建物に入り、用事を済ませて出てきたころにはまた良いお天気で、調子がおかしくなりそうです。

e0108198_11553497.jpg今月も半ばとなりました。うるう年でも二月はあっという間に過ぎていきます。今月に入ってから新しいコーヒーミルを使い始めました。コードをどうひねっても全く動かなくなったのです。気分良く、新しい物を使い始めたところ、すぐに驚かされました。

e0108198_11563088.jpg進化してなかったはずのミルの刃の鋭さには目を見張るものがあり、数秒でコーヒー豆が粉末になりました。まだ勝手が分からず、毎日違った濃さのコーヒーを煎れています。これは進化したというよりも、今まで使っていたミルの刃が劣化しただけなのかもしれません。

e0108198_11572735.jpg古いミルは取っておいても仕方がないので捨てるべきですが、きちんと供養したい気分です。でもどう供養したらよいのかわからず、そのままになっています。写真にも残したし、潔く捨てるところなのですが、まだ手元にあります。これだから物が減らないのです。
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e0108198_11583931.jpg逆に凄い勢いで日々減っているのが、先日のイベントのお礼にいただいたトイスチャーのチョコレートです。貰うと嬉しいチョコレートで、滅多に自分では買いません。バレンタイン仕様のパッケージには、チューリッヒの古地図が描かれています。

e0108198_11595521.jpgこの箱には二つとして同じ物は入っておらず、いわゆるトレジャーマップも付いていないので、口に入れるまでワクワクし、必ず期待を裏切らない味で満足させてくれます。普段はチョコレートに見向きもしない夫が、トイスチャーのチョコレートだけは毎晩デザート代わりに食べています。なので減る勢いが凄まじいです。

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by LA-kat | 2012-02-13 19:01 | | Comments(2)
クリスマスの赤
e0108198_10152160.jpgシャンプーしてキレイになったケリーです。シャンプーするまで写真は撮らないと誓ってから、この日を待ち望んでいました。早速、クリスマスの帽子をかぶせてクリスマスカード用の写真撮影を試みましたが、二匹とも帽子の着用を激しく拒否したため、断念しました。今年も同じマフラーもどきをさせています。飼い主バカですが、ケリーとココは赤が良く似合います。

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e0108198_10165058.jpgやっとの思いでクリスマスカードを書き終えました。こればかりは人に任せられず、私の孤独な作業であり、本来ならば楽しいはずなのに、いつもぎりぎりまで先延ばしにしてしまいます。毎年のことですが、いつまで経っても学習しない私は、来年の分を今から用意してしまおうかと考えてもみたのですが、あまりにも無謀すぎると反省し、断念しました。

e0108198_10173086.jpg毎年、赤を基調としたカードを選びますが、今年はいつもよりもシックです。手書きで添える一言も控えめにしましたが、我が家に届くカードは相変わらず派手なものがほとんどです。毎年恒例のクリスマスカード用切手です。オーナメントがモチーフですが、逆さにすると、RPGに出てくるタマネギかクラゲのモンスターの様に見えます。

e0108198_1018470.jpg今年は忙しすぎて、大きなクリスマスツリーを出せませんでした。その代わりに、背の低い物を玄関の前の丸テーブルに置いています。赤の布を敷き、クリスマスらしい小物を周りに置いています。中が空洞になっていて、オーナメントとしても飾れるチョコレートをぐるりと並べました。

e0108198_10185532.jpgサンタさんのチョコレートは二年前にいただいた物よりもはるかに大きく、しっかり立ちます。スティック付きのチョコレートは、分かりにくいのですが一応トナカイです。夫にこれ全部自分で食べるの?と呆れられました。人が来るたびにちょっとしたお土産として持って帰ってもらってますが、皆さん喜んで下さいます。


e0108198_10192839.jpgおまけ: 日本から取り寄せた、やわらか湯たんぽです。ウェットスーツ素材でできていて、冷めにくいだけでなく、当りがやわらかくて使いやすいです。年末日本に帰るたびに湯たんぽを買おうとしてたのですが、硬いのは嫌だと夫に反対され続けていましたが、これは夫も欲しがりました。両方の掌に乗る大きさで、いすに座るとき腰に当てるのにも丁度良いたまご型です。
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by LA-kat | 2011-12-19 17:23 | 年中行事 | Comments(2)
美味しいものの誘惑
e0108198_14392057.jpg寒いです。毎日こたつに入っています。スイッチを入れるとケリーとココが寄ってきます。


今月に入ってからあっという間に一週間が過ぎました。ちょうど一週間前の今日、ロサンゼルス一帯で強風が吹き、あちこちで大木が倒れたり、停電になったり大変な被害がありました。

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幸いなことに我が家では停電が3秒ほどあっただけで、週末まで停電が続いた地域に比べればはるかに少ない被害ですみました。それでも玄関前のバラの木を支える棒が抜けてしまったり、お隣の敷地の枯れた木の枝が、飛んできたりしました。今日の午前中、ようやく隣の人たちがこの枯れた木の幹を切ってくれたので、もう心配はありません。
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e0108198_1441139.jpg風が強かったせいで、庭じゅうに木の葉が落ち、砂ぼこりも多かったせいか、犬たちも汚れている気がします。ごまかして逆光で撮ってみたりもしましたが、土曜日にシャンプーしてもらうので、それまでは写真を撮るのを止めました。

最近、日本のテレビ番組に影響されて、出てくる日本の食べ物をどうしても食べたくなって日系スーパーに向かうということが多くなっています。動画サイトで「おはよう忍者隊ガッチャマン」を見ていたら、カッツェ様が「しば漬け食べたい」と口走っていて、私も食べたくなり、日系スーパーで初めてしば漬けを買いました。NHKの朝のドラマにぜんざいが登場した時も、これまた買いに走りました。この時は同じことを考えた人が多いと見込んだのか、スーパーの入り口を入ってすぐに井村屋のぜんざいとサトウの切りもちが並んでいました。こんな食生活をしているのに、また美味しい物をいただき、体重管理が難しくなっています。

e0108198_14421443.jpg今週もハワイに行ってきた人からお土産をいただきました。今の季節は、カリフォルニアでも寒いせいか、ハワイに旅行に行く人が多いようです。今回のお土産は、Big Island Candies ビッグアイランド・キャンディーズのチョコレートです。パッションフルーツのクリームが中に入っている柔らかいキャンディーです。

e0108198_14424832.jpg翌日には、今度は日本のお土産をいただきました。去年の暮れに初めてその存在を知り、虜になった麻布かりんとです。小ぶりで食べやすい、野菜やきんぴらごぼうなどのヘルシー系かりんとうです。かさばるのに持って帰ってきてくれた友人に感謝し、大事に食べています。夫も大好きで、食後のデザート代わりに食べています。

e0108198_14431721.jpg今回初めて口にした「やわらかかりんと メープル」は、揚げドーナツにメープルシロップを浸したような食感で、一気に二個食べてしまいました。カロリーが高そうなので、毎日一個しか食べないことに決めました。これからますます体重管理が難しくなる季節に突入なのに、誘惑が多すぎです。


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by LA-kat | 2011-12-07 17:37 | | Comments(0)
パイナップルの形のクッキー
e0108198_1035928.jpg気温は低いものの、朝から快晴です。ここ数週間、平日に晴れ、週末に雨という天気が続いています。今週末もまた雨の予報です。先週からコタツを使い始めました。ケリーは喜んで頭だけ出して入っています。

e0108198_10578.jpg十一月の半ばを過ぎると、我が家ではそろそろクリスマスカードの準備をせねばと考え始めます。でも実際に動き出すのは、感謝祭の休暇中で、クリスマスのデコレーションに取りかかるのも、来週末を予定しています。しかし、隣のお宅では昨夜からクリスマスの電飾が光り始めました。プレッシャーを感じています。ちまたではクリスマスのイルミネーション点灯セレモニーなるものが行われているようですし、おかしくはないのでしょうが、感謝祭を待たずにクリスマスとはなんだか気が早いです。

e0108198_1055064.jpg今年のクリスマスカードには犬たちの写真を入れてみようかと考えてみたのですが、思い通りの写真を撮る自信がありません。今日こそは、と思ってカメラを構えてみたら、すぐに電池切れになってしまい、しかたなくコンパクトデジカメで撮りました。犬たちにはこちらの方が良いのか、今日は露骨に嫌そうな顔を見せませんでした。
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e0108198_107569.jpgハワイに行っていたお友達から、お土産をいただきました。Honolulu Cookie Company ホノルル・クッキー・カンパニーのパイナップルの形をしたショートブレッド・クッキーです。箱を開けた時から夫はニコニコ、封を切ったらケリーとココが足をバタバタさせる喜び様で(でも、あげない)、香りの良いサブレーのようなクッキーです。

e0108198_1073265.jpg特にコナコーヒー味は、コーヒーを煎れたかのような良い香りがします。四種類入ってますが、軽い食感で食べやすく、昨日から今日にかけて全制覇しました。ドライフルーツが何なのか、よくわかりませんが、わかるまで全部食べてしまいそうです。「温かいもてなし」の意味を持つパイナップルがあしらわれたデザインの箱もステキで、しばらくキッチンのカウンターに置いたままになりそうです。

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by LA-kat | 2011-11-17 17:12 | | Comments(0)
ハロウィンのお菓子
e0108198_9244458.jpg今朝はケリーのシャンプー&カットの予定でしたが、延期となりました。しばらくケリーはボサボサのままです。顔周りだけでなく、体も明らかに伸び放題で、心なしか表情まで情けなく見えます。

e0108198_9251821.jpg先週、体調を崩して一日だけ入院したココですが、すっかりよくなりました。食欲も戻り、今日もリスに向かって元気にほえています。入院直前にヘアカットをしてもらったおかげで、病院ではオサレなコッカーと評判でした。
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e0108198_9263758.jpg来週の月曜日はハロウィンですが、毎年のように、私にとって憂鬱な日々がはやく終わらないかと待ち遠しいです。道を歩けば気合の入ったお化けデコレーションに出くわすし、テレビを付ければホラー映画の宣伝を多く目にします。さっさと終わってくれればいいのにと毎年思いますが、それでも自分用にハロウィン関連のお菓子だけは手に入れます。

e0108198_9273521.jpg犬たちも興味津々です。いい匂いのクッキーはやはりアメリカンな甘さで、最近は日本から持ってきたお菓子ばかり食べている私には甘すぎます。普段から常備しているリンツのミルクチョコレート・トリュフは食べやすい甘さです。カボチャが入っているわけでもなく、包み紙がハロウィン仕様なだけです。


e0108198_928431.jpgおまけ: ここ数年、十月に日本に帰るたび、日本の商業施設はアメリカ以上にハロウィンが大好きなのではないか、と思い知らされます。先日、某所で見たハロウィン・ツリーです。アメリカで見るものは枝振りが怖さを表現しているものばかりなので、とても新鮮に目に映りました。スパイラル状のツリー本体は漆黒で、金やオレンジのかぼちゃ大王のオーナメントで飾られていました。これなら家に飾ってもいいかと思います。


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by LA-kat | 2011-10-28 17:30 | 年中行事 | Comments(0)
外圧はよく効く
e0108198_9205378.jpg先週末、グルーミングをしてもらったケリー。フロントラインを使っているのに胸のあたりを虫に刺されてしまい、グルーマーさんの判断でこのあたりの毛を短くしてもらいました。脇の部分も短くなったので、あまりバランスは悪くないです。

e0108198_9212666.jpg今朝、夫が新聞を取りに外に出たところ、フェンスの向こうにある電線に大きな鳥が止まっているのをみつけました。胸元が赤茶色のタカのようです。しばらくこのあたりに居たらしく、犬たちに落ち着きがありませんでした。

e0108198_9223420.jpg久しぶりに時間をかけて犬たちの写真を撮ることができました。最近の犬たちは写真撮影に協力的ではないのですが、珍しく二匹そろってカメラ目線で笑っています。
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e0108198_9241316.jpg先週末、準備期間四日で、久しぶりの泊まり客を迎えることになりました。昔からの友人なので、気楽に迎えましたが、それでも大掃除をしたり、準備に大忙しでした。ケリーがよく窓から外を眺めているゲストルームを整え、普段は手が回らない場所を磨いたり、いつものことですが、外圧がないと動かない私が重い腰を上げました。

e0108198_925021.jpg彼女からのお土産は、機内で読んだというファッション誌と、今は製造中止になってしまい慌てて買いだめして大事に使っているという、セフォラ SEPHORA のピンク・グレープフルーツの香りのボディークリームです。早速、ザ・ボディショップのピンク・グレープフルーツのシリーズを教えてあげました。

e0108198_9253790.jpg友人の訪問ということで、普段はなかなか行かないレストランにディナーに出かけました。最近、再びティラミスにハマっている私は、デザートにマティーニグラス入りの物を注文しました。少なめなので、罪悪感が無いです。この日はテレビでよく見るセレブな人々が多くいて、私たちの後ろのテーブルにいた映画俳優を間に挟んで密かに写真撮影を試みましたが、手ぶれを起こして失敗しました。

e0108198_9261388.jpg翌日のランチは、前に行ったことのあるサンタモニカの英国式アフタヌーン・ティーの店に行きました。友人には、またセレブに会えるかもしれないので店の中を見渡せる席に着かせましたが、この時はそれらしき人は見当たりませんでした。

犬たちも大喜びの楽しい週末でした。泊まり客があると準備は大変ですが、家の中はきれいになるし、普段行かない店に夫が連れて行ってくれたり、外圧も悪くないなと思い始めています。


e0108198_9264968.jpgおまけ: ドライブ中、街中で見かけたココナッツ・ウォーターの配送車です。天井に乗っているのは大量のプラスチックのココナツです。こぼすんじゃないか、車ごと倒れるのではないかと、なんだか危なっかしいです。

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by LA-kat | 2011-09-22 17:27 | 日常生活 | Comments(0)
ネスプレッソ 再び
e0108198_8413315.jpg九月に入ったと思ったらあっという間に半ば、前回の更新から二週間経ってしまいました。一応、毎日カメラか携帯電話で犬たちの写真は撮っていましたが、まとまった時間がなく、今日になってしまいました。そして今日、更新しなければ、当分無理と分かり、慌てています。

e0108198_8415785.jpgケリーとココは元気にしています。今年の夏も、ココをプールで泳がせる機会がありませんでした。やはり泳いだ後のシャンプー&ブローを考えると躊躇してしまいました。いつも午前中にシャンプーをお願いするのですが、早朝は水が冷たくてとても泳げません。水温が上がるのは午後三時以降で、週末には夫がよく泳いでいました。たまに早く仕事から戻り、夕飯前に泳ぐこともあり、そのせいか体が引き締まったように見えます。

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e0108198_8424979.jpg週末の朝は、おデブちゃん認定されてしまったココのために、サンタモニカの公園で散歩が習慣となりました。しかし七歳になったケリーが少し衰えてきたのか、すぐに座り込んでしまうことが多々あります。それでも他の犬や飼い主さんたちに愛想を振りまいたり、公園で開かれるヨガ教室の人々の動きをじっと見たり、犬たちには刺激になるようで、散歩好きには変わりません。不思議なことに、リスを見つけても最初は吠えるものの、しつこく追い回しません。自分たちのテリトリーである庭にいる時とは違います。

e0108198_8431810.jpg今年の夏もお手軽エスプレッソマシン、ネスプレッソでアイスドリンクをよく作りました。この写真は、先日、日本で宿泊したホテルに備え付けられていたネスプレッソです。この夏、夫がコーヒーは一日一杯と決めてから、一人分のコーヒーを入れるのが面倒で、ついネスプレッソを使ってしまっています。最近、水の出の勢いが落ちてきたので、今朝は久しぶりに、専用の洗浄液を使って内部の湯垢取りをしました。少々、面倒な作業ですが、明らかに効果がでるので定期的にしています。

ネスプレッソは便利ですが、店頭では気がつかなかった音の大きさのため、積極的には人に勧めていません。それでも従来のエスプレッソマシンよりも簡単便利です。五年ほど使っていますが、いまだに故障もないし、本当はもっと人に勧めるのが良いのかもしれません。


e0108198_8434383.jpgおまけ: 昨日、見つけてきたハーシーズのキスチョコレートの新製品です。エアインチョコレート、つまり中身は空気だらけの上げ底されたチョコレートです。味は普通のキスチョコと同じですが、食感が違います。これならたくさん食べても罪悪感なしです。

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by LA-kat | 2011-09-13 16:45 | | Comments(0)
やっと来た夏 & イギリス土産のベルギー産チョコレート
e0108198_98862.jpg今頃になって、ようやく夏らしくなってきました。連日、気温が30℃を超える日が続き、先週の土曜日のサンタモニカの海岸は今年一番の人出だったそうです。その日はいつもより早めに散歩に行きましたが、午前10時なのにすでに海で泳いでいる人が大勢いました。ケリーとココはいつもの散歩というよりも、日陰を探して歩くという感じで、何度も座り込んで休憩を取っていました。

e0108198_983294.jpg公園でいろいろな人たちにかわいがってもらいましたが、金曜日にシャンプーしてもらったばかりでよかったです。今回のケリーのカットは、いつもの人ではなくお弟子さんによるためか、頭のてっぺんに毛が三本みたいな状態になっています。愛嬌があるので良しとします。

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ここ数日、家の中で過ごすことが多く、犬なりに玄関前が涼しいとわかっているようで、フェンスの向こう側に行きたいと、二匹でアピールしています。
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e0108198_910135.jpg今まで我慢して手を出さずにいましたが、この暑さで溶けてしまいそうなので、先日いただいたチョコレートの箱を開けることにしました。手前のハロッズのオリジナルチョコレートはベルギー産です。右の黄緑色の箱は、ドイツ土産のスイスチョコレートです。ややこしいです。

e0108198_9105379.jpgどれもとても小さな粒で、日本の「のど飴」ぐらいの大きさです。あまりに小さいので、一度に最低でも三粒食べたくなります。それなのにカロリー表示はなく、誘惑との戦いとなります。一応、味見をしてみないと気がすまないので、全種類制覇しました。ベルギーの勝ちです。この箱はすぐに空になりそうです。

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by LA-kat | 2011-08-30 17:12 | | Comments(0)
サンタモニカでアフタヌーン・ティー
e0108198_9341921.jpg昨夜、私がうっかりこぼしてしまったビールを舐めて、ゴキゲンのココ。いい気分で楽しそうにしていました。こんな時はカメラを取りに行かず、手元にある iPhone で写真を撮ります。今朝も庭でメールチェックをしつつ、犬たちの姿を収めました。

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一眼レフと違って、シカにもピントが合っています。


e0108198_94110100.jpgiPhone のカメラ機能が便利なので、最近はデジカメを持ち歩かなくなりました。それでも先日、紅茶にハマっているという友人に誘われて、サンタモニカでアフタヌーン・ティーが楽しめるお店に行った時には、カメラを持ってくればよかったと少々後悔しました。

e0108198_941393.jpgプロムナードの側にある、Tudor House という英国の食料品や雑貨を扱うショップ付きのレストランです。噂には聞いていましたが、なかなか来る機会がありませんでした。この一角は、ユニオンジャックやイングランドの旗を掲げた店が多く、先日のロイヤル・ウェディングの時もライブビューイング・パーティーが行われていたのをニュースでみました。

アフタヌーン・ティーと言っても、日本のホテルのラウンジの様に三段重ねのティースタンドが出てくるわけではなく、アメリカナイズされているのかサラダも付いて量も多く、ランチとして丁度良いです。アメリカ在住の英国人の家でも、ロンドン郊外の夫の親類の家でもそうでしたが、ここでも紅茶は日本のお店では考えられないティーバッグで煎れてありました。ショップで売られていた紅茶も、ティーバッグが圧倒的に多く並んでいました。

e0108198_9422045.jpg上の写真手前のゴールデンレーズンを焼きこんだスコーンと、数種類から選べるペストリーは食べきれず、持ち帰ってきました。持ち帰り用の容器は、発泡スチロールの物が多いのですが、初めて紙製の物を見ました。いわゆる紙皿の質感です。エコ度アップです。

e0108198_9424890.jpgタルトやパイなどもありましたが、友人の勧めで彼女のご主人の好物というジンジャーブレッド・ファミリーを選びました。手作り感が伝わってくるというか、こんなでお店で売っていいの?といった飾り方が、やはりアメリカナイズされていると感じます。


P.S. ロイヤル・ウェディングと言えば、目が釘付けになったベアトリス王女の御帽子が、チャリティーオークションで破格の金額で落札されたそうです。落札者は公表されていませんが、私ではないです、念のため。

P.P.S. Tudor House は2012年7月22日にその50年の歴史に幕を下ろしました。残念です。
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by LA-kat | 2011-06-02 17:43 | お出かけ | Comments(0)