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オレンジの香りにハマる
e0108198_1515555.jpgぼんやりしているうちに三月になりました。今年は例年の反省事項を踏まえて、バレンタインデーの翌日から雛人形を飾り始めました。よいきっかけとなったのが、日本からいらした女性のお客様からお土産に「銀座あけぼの」のお菓子をいただいたことです。

e0108198_15154527.jpg可愛らしいお人形の一番下が引き出しになっていて、個別包装された金平糖やカラフルなキャンディーがたくさん入っています。しっかりした作りで、毎年飾ることになりそうです。
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e0108198_151789.jpg面倒なことに先週、プールのフィルターのメインのモーターが壊れ、新しい物と交換することになりました。真夏ではなく、気温の低い今の時期で助かりました。ちょうど先日には、洗濯機の排水ポンプが壊れました。この家に住み始めてから五年半、いろいろな物が壊れる時期のようです。

e0108198_15182566.jpg今週、ケリーとココを連れて動物病院にケリーの耳の様子の再診察に行ってきました。新しい建物に移って二週間経ち、スタッフの皆さんもようやく慣れてきた様子です。受付でケリーとココの写真を撮りたいと言われ、診察前に撮影会となりました。

e0108198_15191226.jpg会計を済ませて、写真撮影の意味を知りました。領収書の名前の横に、それぞれ犬の写真が載っています。

e0108198_15194961.jpg二匹ともカメラ目線で笑っています。こうして見ると二匹は似ているようです。

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今回の診察で、ついにココの体重がケリーを上回りました。元々運動嫌いで家の中でゴロゴロしているのが大好きなので、ケリーと同じ量の食事やおやつをとっていること自体が間違っているので、本気で見直さなければと考え始めました。おやつもビスケットは止めて、野菜とくだものだけにしました。

e0108198_15211065.jpgこちらではスモウという商品名のオレンジ、デコポンが出回るようになり試しに与えてみたら、柑橘類は苦手なはずなのに二匹とも喜んで食べています。皮を剥いただけで側に寄ってくるので、香りも気に入っているみたいです。

e0108198_15214440.jpgオレンジの香り繋がりで、ホリデーシーズンにあちこちに配ったオリーブ農園のスキンケア製品の新商品です。新たにラベンダーの香りが登場したので、試しに使ってみました。確かにラベンダーの良い香りがしますが、やはりオレンジの美味しい香りの方が使っていて嬉しいです。

e0108198_15221750.jpg大変気に入り、またお土産にリクエストされた方からリップクリームはないのかと聞かれ、お店で探してみたところ、このボディーバームを薦められました。ワセリンのようなべたつきは全くなく、サラリとしていて、寝る前につけるのにとても良いです。ハンドクリームをつけた後に指先の重ねつけて集中ケアにも使えます。使い道はいろいろありそうです。

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by LA-kat | 2013-03-01 17:30 | 美容・健康
目にも嬉しいフレーバーウォーター
e0108198_9152267.jpgこの一週間、とても良い天気が続いています。昨日は寒がりの私が半袖で出かけたほど気温が上がりました。夕方になっても気温が下がらず、就寝時間直前まで二階の窓を開けたままにしました。今朝は日光浴が大好きなココが、いつまで経っても家の中に戻らず、午前中の大半を庭ですごしていました。

e0108198_916429.jpgケリーは暑いのが嫌いで、芝生の上で転がっていたと思ったら、少しだけ陽のあたる場所に移動していました。

昨晩は近所の日本料理店で、海外への赴任が決まった友人の送別会があり、炉端焼き、お寿司の他に居酒屋風メニューを堪能しました。

e0108198_9164718.jpgこの店に来るといつも注文し過ぎて残してしまい、ドギーバッグに入れてもらうようお願いします。ドギーバッグと言ってもヒトが食べるのが殆どですが、昨夜は文字通り犬たちのために持ち帰りました。早速開けてみると、白いご飯と鶏の空揚げがきれいにまとめられていました。このまま私のランチにしてもよいぐらいだと思っていましたが、ケリーもココも食べる気満々で足元に来ました。

e0108198_917256.jpg昨日のお出かけ前に、いつものスパでネイルケアをしてもらいました。受付と奥のラウンジの二か所に、フレーバーウォーターが置かれていました。いつもはレモンとキュウリの輪切り入りの氷水がピッチャーに入れられていますが、今回は大きなディスペンサーにオレンジとイチゴのスライスがミントの葉と共に入ってました。あまりにキレイなので、受付の人にお願いして写真を撮らせてもらいました。美しいだけではなく、ほんのりオレンジの味がして美味しく、後を引きました。このディスプレイは家で真似するのは難しいですが、庭のミントもたくさん葉をつけていることですし、ピッチャーで作ってみようかと思います。

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by LA-kat | 2011-03-10 16:21 |
失くすと困る、イチゴのへた取り器
e0108198_9413762.jpg昨日は真夏日でしたが、今日から涼しくなりました。週末はもっと寒くなるそうで、今年の夏は短くて物足りないです。それでも今朝は早朝から良い天気で、普段は曇り空の下、新聞を取りに行くのですが、今日は日焼けをしてしまったようです。

e0108198_9422138.jpgお天気は良くてもあまり気温が高くないので、今朝は犬たちの肉球も暑さに参ることなく、ケリーは朝ごはんの後、いつまでも遊んでいました。私も付き合っているわけにはいかないので、なんとか家に入れようとしますが、ケリーはコマンドを無視することが多く、言うことを聞きません、

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こんな時は「イチゴ食べる?」と言ってみると、すぐに飛んできます。私がモタモタしていると、早くドアを開けて中に入れて、と催促してきます。先週からスイカを食べていますが、普段、私たちは朝にベリー類をシリアルやヨーグルトに乗せて食べるので、犬たちにも朝ごはんの時に、イチゴやラズベリーなどを与えています。いつもベリー類は何種類か常備していますが、今日、冷蔵庫に入っているのは、イチゴとブラックベリーとラズベリーです。
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e0108198_944458.jpgここ数年、有機栽培の野菜や果物に人気があり、専門店以外の普通のスーパーでも取り扱う種類が増えました。ウチでは何が何でもオーガニックというわけではなく、むしろ味の違いがわからないことも多く、あまりこだわっていません。しかしベリー類に関しては、見た目からして大きな違いがわかり、新鮮さも長持ち度も普通の物よりも優れていることを実感しています。

e0108198_9444145.jpgよくアメリカの料理番組でイチゴのヘタを取るというよりも、スパッとナイフでイチゴの上四分の一を切ってしまうという、大変もったいないことをしているのを見ます。テレビという限られた時間の中で大量のイチゴのヘタをちまちま取ることは無理なのでしょうが、これはダメだ、といつも思ってしまいます。

e0108198_9451685.jpge0108198_9453526.jpgイチゴのへた取りには、十年以上も前に見つけた専用の道具を使っています。バネを効かせた単純なデザインですが、先端をイチゴに差し込んでひねるだけで、イチゴにダメージを与えることなく、芯を取ることができます。記憶が確かではないのですが、これは調理器具売り場ではなく、スーパーの果物売り場で見つけました。いわゆる便利グッズが関連商品の側に置いてあり、つい手にとって見たのだと思います。

e0108198_946410.jpgすごく便利でほぼ毎日使っていますが、予備にもう一つ欲しいと思って探しているものの、全く見かけません。見つかるのは取っ手にイチゴが付いていたり、凝った作りの物ばかりです。もしかしたらかなり古い商品で、もう世の中には出回っていないのかも知れません。失くさないよう気をつけます。


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by LA-kat | 2010-08-26 17:48 |
真夏の果物 ブドウとスイカ
e0108198_8272443.jpg夏です。やっと待ちに待った、真夏日となりました。お盆過ぎてるけど。今週に入ってから、日に日に気温が上昇し続けています。今年はあまりの寒さにスイカを食べたいと思ったことがなかったのですが、こんな暑い日にはスイカしかないとようやく思える気候となり、昨日買いに行ってきました。アメリカのスイカは巨大なラグビーボール風味で、自分一人では持って帰れませんが、最近、小さいサイズの物をよく見かけるようになったので、最初からこれ目当てでお店に行きました。

e0108198_8275781.jpge0108198_8282227.jpgスイカを探しに果物売り場に行ったものの、店員さんにシャンパン・グレープを勧められました。そういえば以前、友人がサラダに入れると美味しいと言っていたブドウだと気づき、勢いで買ってみました。早速、試してみましたが、日本の種無しブドウ(デラウェア)よりも皮が固めではあるものの、美味しく食べられました。一つの房で、こんなに付いていますが、粒の大きさがばらばらで、どこでどう繋がっているのか良く分かりません。例えが悪いのですが、なんだかスジコのようです。

e0108198_829674.jpg日本のスイカと比べても小さめの、私が片手で持てる大きさのものを発見しました。売り場のタグには、自動翻訳にかけると妙な訳をしてくれそうな Personal Watermelon と表示されていました。実際に試してみたら、「個人的なスイカ」 と訳されました。パーソナル・スイカのパーソナルは、パーソナルサイズの意味なのだと思います。いろいろ想いを巡らす内に、ということは独りで全部食べてもオッケー、という結論に達しましたが、実際には無理です。
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ケリーがスイカに興味深々です。カウンターの上のスイカに向かって唸りはじめたので、仕方なく床に置いてみました。いまにも抱え込みそうな勢いで匂いを嗅いでます。

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人見知りをするココは、相手がスイカでも同じです。恐る恐る近づくのかと思ったら、遠巻きに見るだけで、側に寄ろうともしません。

e0108198_8314079.jpg重さを量ってみたら、約2.7㎏ありました。カボチャを切るように慎重に刃を入れましたが、思っていたよりも皮が薄く、簡単に切れました。簡単すぎて、完全に刃が通る前に、一部分が折れるように割れてしまいました。

e0108198_8321642.jpg大味ではないかとあまり期待していなかったのですが、思った以上に甘くて美味しいです。ケリーもココも口の周りをピンクに染めて嬉しそうに食べていました。今年初めてのスイカを十分堪能した後は、ひんやり涼しい石の床の上で昼寝を楽しんでいます。
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by LA-kat | 2010-08-19 16:40 |
子犬卒業か?ココ、三歳になる
日曜日はとても良いお天気でも気温は低いという、絶好の散歩日和でした。
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e0108198_8451342.jpgケリーもココも長距離ハイキングが効いたのか、月曜日は散歩の要求をしてきませんでした。お散歩セットの指定席となっている居間の棚の前で、ケリーはジタバタするのが常ですが、今日も静かにしています(右下にケリーの鼻先が見えます)。

しつこいですが、今年のLAの夏は寒いので、朝と夜に犬たちと一緒に庭に出るときには、必ず上に羽織るものが必要で、フード付き綿入れジャケットが常駐しています。七月も終わりだというのに。

e0108198_846750.jpg今日も朝から曇りで、陽が差してきたのが午後一時半を回った頃でした。ケリーもココも午前中はダラダラしていました。本日唯一の真剣な眼差しは、おやつ要求の時だけです。
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e0108198_8471529.jpg昨日、ココが三回目の誕生日を迎えました。単純計算すると、ヒトならば21歳、立派な成犬です。でも昨日もおもちゃを咥えて一人遊びをしたり、ケリーに突進していったりと、子犬の頃と全く変わらないように見えます。

毎年していることですが、今年もパンをヨーグルトで飾ったケーキでお祝いしました。あまりに芸がなさすぎるので、ラズベリーとブルーベリーを乗せてみました。動物病院の先生にドッグビスケットの代わりにベリー類を与えるよう指導されてから、冷蔵庫に常備しています。
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ココの子犬時代はあっという間でしたが、まだまだ手がかかりそうです。三年前の秋、ウチにやってきた日と同じような格好で同じような表情を見せています。比べてみると、ずいぶん大きくなったなぁと感慨深いです。
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by LA-kat | 2010-07-27 17:03 | コッカーの持ち物
犬たちと共に乾燥クランベリーにハマる
e0108198_10373053.jpg久しぶりに朝から晴れです。それでも二週間以上、最高気温が平年を下回っている日が続いています。昨日までケリーとココは家の中でごろごろしていましたが、今日は元気に走っています。せっかくのお天気なので私も庭で作業をしています。バラもアジサイも満開です。

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e0108198_10395940.jpg最近、ケリーとココと共にハマっているのが、乾燥クランベリーです。クランベリーにはいろいろ効能があるのですが、ケリーもココも子犬の頃に膀胱炎にかかったことがあり、予防の意味で食べさせるようになりました。私も甘い物が欲しい時に一緒に食べるようになりました。

e0108198_10402919.jpgクランベリーをただ乾燥させただけでは食べにくいのか、砂糖が使われています。中にはシロップ漬けの様なものもあり、いろいろなメーカーの物を試しましたが、結局ベタベタしなくて扱いやすいこれに落ち着きました。ケリーはあまり喜んでいませんが、ココはお代りを要求するほど大好きです。食べさせ過ぎに注意が必要です。

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by LA-kat | 2010-07-01 18:41 |
ザクロジュースにハマる
e0108198_10203981.jpgこの週末は二日続けて長い散歩をしたせいか、ケリーの前足がグレーに染まっています。昨日はココのグルーミングの日でしたが、一緒にケリーもシャンプーしてもらいたかったぐらいです。ココは顔の輪郭がぼやけていましたが、カットしてもらったら小顔になりました。

e0108198_1021166.jpg先週、日本人の友人から重曹を入れて作る「温泉湯豆腐」なる物を教えてもらい、昨夜作ってみました。油揚げと豆腐が半熟の卵の白身のようにとろとろになり、食感が面白いです。しかし、なぜわざわざ食べにくくするの?と夫には不評でした。和食初級者には無理です。

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日曜日の朝、早めに起きてココのグルーミングの前に、先週のロサンゼルス・マラソンのコースになったオーシャン・アベニューに行ってきました。
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e0108198_10223738.jpgココを預けた後、コーヒー店で、小柄なイングリッシュ・コッカーと挨拶しました。飼い主さんたちがケリーを見て、これはアメリカン?と聞いてきました。標準よりはるかに体が大きいのに、マズルが短いAコッカーは珍しい様です。Eコッカーくんはココより腰の位置が少し高いぐらいで、Aコッカー風でした。

e0108198_10231381.jpg最近、ザクロジュースにハマっています。きっかけは、トリノ冬季五輪で丹頂鶴のような衣装で白鳥を踊り、バンクーバーではバラの冠をかぶり、日本でも一気に知名度を上げた男子フィギュアスケートの米国代表、ジョニー・ウィアー選手のテレビ番組です。彼に密着したリアリティ(ドキュメンタリー)番組 "Be Good Johnny Weir" で、遠征先にザクロとジューサーを持ち込み、コーチ(隣の毛皮のおばちゃん)が用意したザクロジュースを朝飲むというシーンがありました。トップアスリートが飲んでいるんだから、これは体に良いに違いないとミーハーな私は思い、自分では毎朝ジューサーを使うのは無理なので、瓶入りのものをいくつか買ってみました。

e0108198_10275855.jpgザクロの味を忘れていましたが、毎日無理なく飲めそうです。抗酸化作用があるので、肌にも良いらしいです。写真の右の瓶(みかんじゃないけど、ポンジュースです)は、ジュースの売り場でよく見かけていましたが、あまりのふざけたデザインに手に取ってみる気にはなれず、今まで横目で見るだけでした。

e0108198_10233723.jpge0108198_10235575.jpgおまけ:ダイニングテーブルのフルーツボウルの中にも、ザクロがあります。これ、全部作り物です。
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by LA-kat | 2010-03-29 18:30 |
歯のクリーニングの日に、キャンディ・ディスペンサー
e0108198_10123465.jpg今日は朝から、ケリーとココを車に乗せて、あちこち走り回りました。ココは子犬の頃はよく車に酔っていましたが、最近は落ち着いています。それでもあまり自動車に乗ることは好きではないようで、ケリーが飛び乗っても、後に続くことはありません。

e0108198_10131165.jpg今日はいつものグルーミングサロンに、ペットの歯科衛生士さんがきて、歯のクリーニングをしてくれる日でした。ケリーとココにも早々に予約を入れ、二匹まとめてキレイにしてもらいました。ピカピカです。受付で支払いの時に、衛生士さんからのメモを受け取りました。

e0108198_10134877.jpg二匹とも歯に異常はなく、問題なしと書いてありました。メモの終りに P.S. Best cockers I've met in years - :-) と追記がありました。ウチのコッカーたちは外ヅラが良いようで、特にケリーは私が触っただけで歯茎を見せて怒るのに、よその人の言うことは良く聞くらしいです。

e0108198_10142870.jpgサロンでも待ち時間には同じケージに入っていたせいか、家に戻ってからは二匹はあまり一緒にいません。歯茎がまだ赤く腫れていて具合悪いのか、おやつの要求もありません。今日の夕ご飯はカリカリのドライフードをやめて、缶詰のタイプと、鶏肉と一緒に煮たキャベツとご飯にします。
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e0108198_10164593.jpgガラスの容器が大好きな私が以前からカタログで見て、いいなと思っていたキャンディー・ディスペンサーを、やっと通販で買いました。セールにならないかな、と待っていたのですが、ちょうどこのカタログ会社からバレンタイン商品の送料無料キャンペーンのメールが届きました。このキャンディー兼スナック・ディスペンサーの写真が目に飛びこんできて、思わずクリックしてしまいました。実物を見ても思ったとおりで、満足しています。

e0108198_1017263.jpgこのディスペンサーは、マーブルチョコレート、ゼリービーンズ、ナッツなどのスナックを入れるのに適しているようです。グミ系キャンディだとくっついてしまって、ちゃんと出てこなさそうです。上のつまみは取り外しができ、イベントに会わせて取り替えることができます。いろいろ選べる中から、イースターやクリスマスなどの季節の行事向けのものを選びました。森の動物シリーズも可愛いと思ったのですが、森の木陰でどんじゃらほいみたいに踊るクマなど、ふざけすぎの感じがしたのでパスしました。

e0108198_1018303.jpgバレンタイン仕様のチョコレートやキャンディ(写真はロサンゼルス・タイムズ紙より)を入れるととても可愛いと思うのですが、夫は食べないし、私が食べすぎてしまいそうなので、赤い物を探し、乾燥クランベリーを入れました。e0108198_1019279.jpgこれなら私も犬たちも喜んで食べるので、問題ないです。でもクランベリーが無くなったら、夫が好きなピーナッツ入り柿の種を入れてしまいそうです。


関連記事:上のつまみ、クリスマスバージョン
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by LA-kat | 2010-02-11 17:23 | 遊び
チョコレートの代わりに、乾燥イチジク
e0108198_8595360.jpg今週に入ってから毎日、朝から雨です。一部の地域では大雨警報が出ました。犬たちは午前中、ずっと寝ています。少し動かさねばと思って庭に出しても、屋根のある場所でボーっとしています。午後になり、少し陽が差してきました。

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年末年始、あっという間に体重が2キロ増量したのに、1キロを落とすのに二週間かかりました。冬だからなのか、代謝が悪くなってきたのか、時間がかかるようになってしまい、改めて食生活を見直し、運動を増やすことにしました。まずは3キロの距離を30分で歩き、250カロリー消費を毎日しています。三日坊主をクリアし、今日で六日目です。昨日は友人から紅茶のパウンドケーキを戴きましたが、まだ開けてません。毎日食べていたチョコレートもやめて、乾燥イチジクに置き換えました。

e0108198_915965.jpg京都に行った時、スパで美容と健康に良い食品と勧められ、初めて食べました。ワインショップでもトルコ産の物が置いてあったので、買ってみました。日本から戻ってきてから、いろいろ探してやっと見つけたこの乾燥いちじく、有機栽培の物で、中はしっとりしていて食べやすいです。食物繊維とカリウムも豊富なのでたくさん食べたいところですが、一日三個を限度としています。

e0108198_932265.jpge0108198_935717.jpgあまり麗しい見た目ではないので、今までチョコレートを入れてあったガラスの蓋付きの入れ物に収めました。以前、テレビで IKKO さんが、これと似た三点セットをコストコで買って、ドライフルーツやチョコレートを入れると言っていたのを思い出しました。

e0108198_943914.jpg犬たちも興味を持ったようです。ネットで調べてみたら、乾燥イチジクは犬に与えてはいけない食品リストに見当たらず、むしろ犬が好む食べ物として記述されていました。おやつとして大丈夫のようですが、甘いので量に気をつけます。

ちなみに最初に乾燥イチジクの存在を知ったのは、松任谷由実が黒柳徹子に付けたニックネームの話を読んだ時でした。後日、ご本人に向って言い放ったと聞き、二度驚きました。

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by LA-kat | 2010-01-21 16:23 |
TUMI トゥミのバックパック
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この週末も新しいカメラを使って、写真を撮る練習にはげみました。ケリーが呆れ顔でこちらを見ていても、犬たちにやる気が無くても、逆光だろうが、とにかくどんどん撮ってみました。
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e0108198_935429.jpg夜、こたつテーブルの下に入り込み、固めのナイラボーンに夢中になっているるココの姿も、はっきり写っています。室内撮影モードに設定する方法がわからず、まだオートで撮っていますが、それなりに満足しています。

この週末はアメリカでも三連休です。昨日はショッピングで有名な通りも人が少なく、観光バスばかりが目立っていました。

e0108198_9355021.jpg先日、バックパックを欲しがる夫と一緒に、買い物に行ってきました。アウトドア用品と言った物や、いかにもノートパソコンが入ってますみたいなのはイヤだと言うのですが、何が欲しいのかイメージが湧かないまま出かけました。数日間の出張用に持っているバッグと同じメーカーに、何かあるかもと思い、最初に行った店が TUMI トゥミです。何年か前に、私のシルバーグレーのスーツケーツも、ここで買いました。

e0108198_9362939.jpgキズが着いても目立たない感じの革です。色は他に黒があり、夫は迷うことなく茶を選んでいました。私が背負っても大丈夫な大きさですが、たくさん物が入ります。ちょっとしたハイキングにも、機内持ち込み手荷物としても便利みたいです。

今回 TUMI の日本語表記を調査中、日本の公式サイトを見てびっくりしました。輸入品とはいえ、値段がすごく違います。トゥミ製品を海外で買う人が多いことに納得しました。

e0108198_937019.jpgおまけ: KYOHO というぶどうを見つけました。巨峰よりも色が薄く小さいですが、とてもジューシーで甘いです。アメリカのぶどうには珍しく、種があり、皮も硬く剥かないと食べられません。普通のアメリカのブドウは、房からはずしてそのままシリアルやフルーツサラダに入れて、皮ごと食べられます。
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by LA-kat | 2009-10-12 17:41 |